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警钟敲响!美实验室人造冠状病毒事故频发

2020-08-21 00:00 来源:科技日报 本报记者 胡定坤

  医务人员在以色列中部城市特拉维夫的一处医学实验室对采集的样本进行新冠病毒检测(资料图片)。新华社/基尼图片社

  据美国著名调查性新闻网站ProPublica报道,从2015年1月1日到2020年6月1日,美北卡罗来纳大学教堂山分校(UNC)向国立卫生研究院(NIH)的安全官员报告了28起涉及“基因工程生物体”的实验室事故,其中6起的“主角”是人造冠状病毒。这些病毒被人工改造以在老鼠身上开展实验。

  更令人触目惊心的是,这6起人造冠状病毒事故全部发生在“戒备森严”的生物安全三级(BSL-3)实验室中,其中一起竟与新冠病毒研究相关。ProPublica称,UNC拒绝回答与事故相关的其他问题,也拒绝披露涉及病毒的具体名称、病毒改造的性质以及对公众造成的风险等关键性细节。

  人造冠状病毒事故频发触目惊心

  2015年8月,一只已经感染病毒的老鼠从研究人员戴着手套的手中挣脱,跑到实验室的地板上,后被抓住并放回笼子里。NIH称,事故涉及一种“与SARS相关的冠状病毒”。尽管研究人员都穿戴了防护装备,但该事故仍被认为是“潜在的暴露”,两名研究人员按要求接受10天的医学监护,每天报告两次体温和症状。

  2015年10月,一支装有与SARS相关、能够感染老鼠的冠状病毒培养皿掉落地板并打翻,可能产生了“悬浮液滴”。尽管当时实验室里的三名研究人员都戴着安全装备和电动空气净化呼吸器,但该校安全官员认为这是“潜在的接触”,相关人员接受了10天的医疗监护。

  2015年11月,实验室的研究人员在将被感染的老鼠转移到干净笼子的过程中,打翻了已经受到污染的脏笼子。此次事故中的病毒是改造过的中东呼吸综合征(MERS)病毒。两名工作人员被迫离开,让事故中的悬浮颗粒沉降在地面上,再返回去净化该区域,他们也接受了10天的医疗监护。

  2016年2月,研究人员在给一只老鼠称重时被咬穿两层手套、咬伤了手指。该事故涉及的同样是与SARS相关的冠状病毒。按程序,涉事人员给手套消毒,让伤口流血一分钟,然后用肥皂和水清洗五分钟。事故发生后,相关人员未被隔离,仅被要求在公共场合和工作时戴上口罩,并每天报告两次体温和症状。由于该病毒位于美国联邦政府监管的“危险病原体名单”上,该事件被通报给了美国疾病控制与预防中心。

  2017年4月,一个装有被感染老鼠肺样本的盘子从研究人员手中掉落,导致培养箱门和地板被少量病毒材料沾染。NIH称,此次事故中的病毒也是与SARS相关的冠状病毒。该校员工职业健康诊所表示,由于泄漏量很小,防护装备完好无损,因此在实验室的3名研究人员没有必要向诊所报告体温,只需做日常自我监测,留意呼吸系统症状与体温变化。

  新冠病毒事故敲响生物安全警钟

  2020年4月,一名研究人员在读取老鼠耳朵上标签上的身份号码时,老鼠翻身并咬穿其两层防护手套。此时老鼠已经感染了新冠病毒的一个分支。尽管研究人员的皮肤“似乎没有刺破”,但UNC仍将其视作“中高风险暴露”,并通报了当地卫生部门,涉事人员被要求居家进行14天的自我隔离,每天两次检查体温。

  尽管据《独立科学新闻》报道,UNC回复其称今年4月的实验目的是开发小鼠模型,用于药物临床前实验,发生的事故没有导致感染。但此次事故足以给正在爆炸性增长的新冠病毒研究敲响生物安全警钟。

  专门跟踪“9·11事件”后美国生物防御计划扩张情况的非政府组织“阳光计划”的前主任爱德华·哈蒙德表示,“我们需要对风险保持清醒的头脑”,改良的新冠病毒可能会感染研究人员,特别是没有经验的研究人员,导致非常危险的、不可预测的结果。其最大的风险是一种新型新冠病毒的产生和意外释放,这种变体或将破坏全球通过研制新冠疫苗和治疗方法以阻止大流行的努力。

  罗格斯大学的流行病学家理查德·埃布赖特则称,目前,全球几乎每一个BSL-3实验室都在进行传染性新冠病毒的研究,缺乏同等级别实验室操作和病原体研究经验的研究人员会增加BSL-3实验室病原体事故的风险。在BSL-2实验室用具备“完全传染性”的新冠病毒开展病毒培养和病毒生产研究,更是极不负责任和绝对不能接受的。

(责任编辑:王蔚)

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