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3.9亿年前,肺鱼是这样吃饭的

2022-04-13 10:21 来源:科技日报

  提起鱼,大家的第一印象就是它们生活在水中,用鳃呼吸。但是有一类非常特殊的鱼,它们不仅能用鳃呼吸,还能通过类似于肺的鱼鳔直接呼吸空气,因而得名“肺鱼”。

  《系统古生物学杂志》近日报道了一个3.9亿年前中泥盆世的肺鱼化石新属种——会泽滇双翼鱼。“它产自云南曲靖会泽县,是我国迄今为止发现的第9种泥盆纪肺鱼。据此,我们揭秘了肺鱼‘吃饭’的新方式。”4月12日,在接受科技日报记者采访时,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏院士介绍到。

  朱敏进一步解释说,凭借能够直接在空气中呼吸的特殊技能,肺鱼可以摆脱水的束缚,在旱季时钻入泥土,将自己包裹在分泌物形成的茧中存活数月甚至更长的时间,待雨季来临时再回到水中畅游。

  中科院古脊椎所博士生罗彦超介绍,肺鱼起源于4.2亿年前的早泥盆世早期,随后快速分化,其多样性在晚泥盆世达到了顶峰。但在泥盆纪以后,肺鱼的多样性和演化速率逐渐降低,现在仅剩下三个属:非洲肺鱼、南美肺鱼和澳洲肺鱼。

  同其它鱼类相比,肺鱼与包括我们人类在内的四足动物有着更近的亲缘关系,二者构成“姊妹群”。早在早泥盆世,我们的祖先便与这个亲戚“分道扬镳”了。约3.6亿年前,四足动物演化出肺并征服陆地,而肺鱼则继续生活在水中,以另一种方式摆脱了水的束缚。

  “因为一系列重要鱼类化石的发现,云南曲靖又被称之为‘古鱼王国’。例如产自云南曲靖早泥盆世的奇异鱼被认为是最原始的肺鱼;而杨氏鱼与包括奇异鱼在内的所有肺鱼构成‘姊妹群’。”罗彦超说,两者的发现为研究肺鱼类的起源与早期演化提供了关键证据。而会泽滇双翼鱼的发现,则让“古鱼王国”的肺鱼演化链条得以进一步延伸。

  同时,肺鱼也是一种重要的“活化石”,其化石记录在整个地史时期都有较好的保存,肺鱼身体结构的变化连续地展现出它们从海洋到陆地淡水环境的适应过程。因此,肺鱼的研究也有相当重要的地层学意义。

  新发现的会泽滇双翼鱼的属名“滇双翼鱼”取自云南省的古称“滇”与肺鱼类常用属名后缀“双翼鱼(因其具有两个背鳍而得名)”,种名则用化石的发现地——会泽命名。会泽滇双翼鱼的正型标本为一件头部标本,保存有近乎完整的颅顶甲、齿板、犁骨、副蝶骨与部分脑颅。

  借助高精度CT设备与三维复原技术,研究人员建立了化石标本的内部感觉管系统与骨片结构的三维模型,并进行了详细的形态学研究与系统学分析。

  肺鱼的齿板是由内翼骨与前关节骨特化形成的,是肺鱼的标志性结构,在肺鱼的分类学和系统学研究中具有重要作用。

  “我们研究发现,会泽滇双翼鱼的齿板与目前已发现的类型均不同,代表了一种全新的齿板类型。”罗彦超说,会泽滇双翼鱼可能无法像其它肺鱼那样进食质地坚硬的带壳食物。

  研究人员推测,会泽滇双翼鱼可能采用吸食等方式进食水生软体动物甚至其它的鱼类。

  朱敏表示,这项研究不仅填补了会泽地区泥盆纪鱼类化石记录的空白,而且为厘清早期肺鱼系统发育关系提供了新的材料,为认识泥盆纪肉鳍鱼类的早期演化与辐射打开了一扇新的窗户。记者 陆成宽

(责任编辑:支艳蓉)

3.9亿年前,肺鱼是这样吃饭的

2022-04-13 10:21 来源:科技日报
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