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塑料废物竟能转化为喷气燃料

2019-06-05 07:14 来源:科技日报

  据物理学家组织网3日报道,美国科学家在《应用能源》杂志上撰文称,他们研发出了一种将日常塑料废物转化为喷气燃料的方法——在高温下将塑料废弃物与活性炭一起熔化,生产出了喷气燃料。

  在实验中,华盛顿大学生物系统工程系副教授雷寒武(音译)及其同事对低密度聚乙烯进行了测试,并将其与水瓶、牛奶瓶和塑料袋等各种废塑料产品混合,然后将它们研磨到约3毫米(一粒米大小)。

  接着,他们将塑料颗粒置于管式反应器(温度介于430℃—571℃)中的活性炭顶部,其中碳是催化剂——加速化学反应而不被反应消耗的物质。

  雷寒武说:“塑料难以分解,必须添加催化剂来帮助打破化学键。塑料中含有大量的氢,这是燃料中的关键成分。”

  而且,碳催化剂完成工作后,也可以将其分离出来,重新用于下一批废塑料转化,其也可以重新获得活性。

  研究人员在不同温度下对几种不同的催化剂进行了测试,发现最好的结果是:制造出的混合燃料中,85%是喷气燃料;15%为柴油燃料。

  研究人员表示,废塑料是一个世界范围内的大问题,新方法是回收这些塑料的一种非常好的、相对简单的方法。这种新工艺不仅可以减少塑料废物的数量,而且生产过程中产生的废物也很少。

  雷寒武说:“我们所测试的几种塑料几乎可以100%回收,所获得燃料的质量非常好,产生的副产品气体的质量高,也很有用。此外,这个方法很容易扩展,它可以应用于大型工厂甚至农场,农民可以自己将塑料废物转化为柴油。”

   总编辑圈点

  塑料是一种又脆弱又强韧的东西,强韧到很难消灭。最近还有研究说,普通的瓶装水里也含有大量微小到难以察觉的塑料颗粒。如果能将废塑料变为燃油,那我们就不必为潜在的环境影响提心吊胆了。除了此次较低成本变废为宝的新技术,还有用太阳能或者生物分解来处理废塑料的方法。无论哪种路径最终成功,都意味着我们这一建筑在石油之上的文明走出了初级阶段。

(责任编辑:王蔚)

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