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要有专利意识 要有可靠伙伴

2019-01-31 08:18 来源:科技日报

  图为马普生物物理学家延斯·弗拉姆和利用其团队研发的快速小角度激发(FLASH)扫描技术开发的核磁共振成像仪器(MRI),这项技术已广泛应用于临床诊断中。图片来源:马普学会官网

  在世界经济论坛公布的《2018年度全球竞争力报告》中,德国在创新能力方面位居世界第一,超过美国及其他发达国家。世界经济论坛认为,人的创造力和周围环境对创新能力非常重要,德国对于新的想法秉承开放态度,对知识产权也有良好的保护制度。在过去15年里,德国每年有超过48000个新的专利申请,这些专利不仅大量来自于应用性研究机构和企业,也有许多来自从事基础研究的科研机构。

  说到德国基础研究科研转化,马克斯·普朗克学会所属的马普创新公司(Max Planck Innovation)值得一提。其前身为1985年马普学会成立的促进科研成果转化机构加尔兴创新(Garching-Innovation),2006年更名为马普创新。

  基础研究也可以转化成创新成果

  众所周知,德国马普学会下属的各研究机构主要是从事基础科学研究,以发表高质量的论文,诞生诺贝尔奖得主出名。这些年,马普有不少基础研究成功转化为创新成果。欧洲专利局公布的2018年欧洲发明家大奖获奖者名单中,马普生物物理学家延斯·弗拉姆团队研发的快速小角度激发(FLASH)扫描技术获奖。这项技术能够使核磁共振成像(MRI)扫描的速度提高100倍,弗拉姆还将MRI技术带入到视频化时代,可用于临床诊断中。

  人体成像检查曾是非常复杂的事,一次全面检查至少需要一个多小时,而应用了小角度激发扫描技术,检查过程可以缩短到几分钟,并且可以拍摄到人体心脏的动态图像。弗拉姆称,这项技术的发展是如此之快,市场应用如此之大,以至于西门子、美国通用电气等多家医疗设备制造商要靠生产核磁共振成像仪来维持盈利。

  据厄塞利乌斯介绍,马普的基础研究创新迄今已取得4000多项发明,完成了2400多项研究合同和技术转化,收益超过4亿欧元,成功地在基础科学研究与工业应用之间架起桥梁。

  基础研究人员也需要有专利意识

  许多从事基础研究的科研人员看重在著名杂志上发表论文,对申请专利和专利法规不熟悉。弗拉姆团队最初对专利法规也不了解,将其研究成果廉价转让给了企业。

  马普创新为使弗拉姆的研究成果获得合理回报,向法院提起了诉讼,要求合作企业追加支付与收益相称的专利使用费。马普在这场法律纠纷中前后投入了近150万欧元。通过坚持不懈的努力,1993年法院最终做出判决,受益公司必须追溯支付专利许可使用费。这项胜诉2006年为马普带来约1.55亿欧元的收入,是迄今马普创新史上最大的一笔收入。

  厄塞利乌斯说,“马普创新史上,快速小角度激发技术不仅是财务上最重要的一项技术转移”,而且“专利纠纷也给我们带来了巨大的国际认可”。许多国内外企业认识到马普创新是一个具有很强执行力的机构,这对马普的未来创新发明非常重要。而这项技术的成功转化及带来的巨大效益也激励了马普研究人员,使他们的研究工作不只是满足于发表论文,还可以有更多的追求。厄塞利乌斯表示:“我们向研究人员说明,马普高尚和自由的基础研究目标并没有改变,我们只是试图表明,除了研究之外,你还可以做其他事情,例如发明。”

  基础研究成果转化需要合作伙伴

  这方面的一个成功例子是马普生物化学研究所抗癌药物的研究项目。

  阿克塞·乌利希可能是马普最有进取心的科学家之一,在大约40年的研究中,他创立了4家公司并申请了60项专利。他最成功的开发项目之一是乳腺癌药物Herceptin,其历史可以追溯到20世纪70年代末。与此同时,另一种抗癌药物Sutent也取得重大突破,这是一种多激酶抑制剂,其作用成分是舒尼替尼,可同时包裹几个细胞开关,这些细胞开关对肿瘤和肿瘤供血血管的生长很重要,该药物可阻断癌细胞表面的受体。

  专注于研究本身的乌利希明白,光靠自己的研究团队无法将这一重要成果商业化,必须依靠可靠的合作伙伴。出让专利许可是不可能的,因为这项研究还需要不断完善。于是他决定与同事约瑟夫·希莱辛格建立一家公司。他们最初与美国纽约大学合作,之后马普学会投资为其创立了新公司苏根(Sugen),后被美国辉瑞制药公司收购。辉瑞凭借强大的实力正以创纪录的时间推进Sutent临床试验。马普学会和乌利希保留了在Sutent业务中的份额,辉瑞支付与销售相关的特许权使用费。据悉,制药公司生产这一抗癌药每年销售额可达10亿美元。在接下来的几年里,Sutent预计能给马普带来数百万美元的特许权使用费收入。

  厄塞利乌斯表示,基础研究成果转化可以两种方式实现,专利许可协议转让是一种,另一种是研究机构自己成立创新企业,创新企业的研发人员不仅应该熟悉专业领域的知识,也应接受专利法、专利和许可管理方面的培训。另外至关重要的是必须会推销自己,能够和那些大公司的开发部门负责人坐在一张桌子上,说服他们给项目投资。一个初创企业要说服投资者,除了拥有一流的研究人员之外,还要有一支精干的管理团队共同参与经营。这也是为什么需要有马普创新这样的机构,来帮助组建合适的创新团队。(科技日报柏林1月29日电)

(责任编辑:王蔚)

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