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改造母鸡基因 可产含人体蛋白质的蛋

2019-01-30 09:35 来源:科技日报

  爱丁堡大学研究人员通过对母鸡基因进行改造,使其产下的鸡蛋中含有某些人体蛋白质,为生产人类健康所需的蛋白和治疗疾病找到了非常廉价的途径。该研究成果刊发于近期出版的《BMC生物技术》上。

  鸡蛋已被广泛用于培育用作疫苗的病毒,例如流感疫苗。这项由英国研究与创新基金(UKRI)资助的研究项目,其最初目的是为了寻找用于科学研究的高质量蛋白质的生产方法。研究人员采用新的方法,对母鸡的遗传基因(DNA)进行编码,使其新产生的蛋白质作为蛋清的一部分被产生出来。

  到目前为止,经过基因改造的母鸡已能够产生两种类型的人体蛋白质。一种是被称为干扰素(IFNalpha2a)的人体蛋白质,它具有强大的抗病毒和抗癌作用;另一种是名为巨噬细胞(CSF)的人类和猪类蛋白质版本,其正被用于开发一种刺激受损组织自我修复的疗法。

  目前基于蛋白质的药物,如抗体疗法中使用的阿瓦斯汀和赫赛汀等,高质量生产它们的唯一方法就是哺乳动物细胞培养技术,不仅生产成本昂贵且产量低;其他方法则需要复杂的纯化系统和额外的处理技术,成本也很高。

  研究人员说,对母鸡基因进行修饰,并没有对其身体产生不良影响,它仍然能够正常下蛋。由于三个鸡蛋就足以产生相关临床药物的剂量,而鸡每年可以产下约300个鸡蛋,因此,研究人员认为,用鸡下蛋这种廉价方法,不仅可以为科研用途生产高质量蛋白,而且未来还可用于治疗性蛋白和某些重要药物的生产。

  项目主要责任人、爱丁堡大学罗斯林科技公司的赫伦博士说:“我们很高兴开发出这项充满潜力的技术,它不仅能够在未来为人类提供新的治疗方法,而且还有助于科研活动和动物健康。”

(责任编辑:王蔚)

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