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南极冰盖之巅天文观测探秘

2019-01-21 10:17 来源:科技日报 新华社记者 刘诗平

  连日来,中国第35次南极科考队昆仑队队员在昆仑站天文区安装、调试和维护天文台址监测设备和天文观测设备,调查南极冰盖之巅冰穹A地区天文观测条件并开展天文观测。记者跟随他们,深入了解了工作情况。

  昆仑站所在的冰穹A地区,位于南纬80度,海拔超过4000米。在这里,极夜可提供连续数月不间断的观测,洁净稳定的大气可使天体的观测更清晰,寒冷和干燥的气候条件有利于红外和亚毫米波段的观测。

  2007年,中国第24次南极科考开始开展天文台址参数的测量和天文观测。2009年昆仑站的建立,给中国天文带来了新契机,南极天文获得了新发展。

  从昆仑站主体建筑朝西南方向走四五百米,便到了天文区。首先映入眼帘的是一个新安装的8米高铁塔,上面装有视宁度测量望远镜KL-DIMM。视宁度是评估光学台址的重要参数,视宁度小说明大气抖动小,更利于天文观测。望远镜附近还有昆仑云量极光监测仪和一个15米高的分层大气监测气象塔,也都用于评估天文台址。

  “我们在对KL-DIMM望远镜调试后,将首先开展日间观测以及冬季的无人值守自动观测。”中国科学院国家天文台研究员商朝晖说。

  在KL-DIMM西边10多米处,是指向南天极的小型光学望远镜阵CSTAR和天文观测保障平台PLATO-A。在此附近,中国极地研究中心副研究员姜鹏新安装了一台太阳多色望远镜。这台望远镜是昆仑站首台白昼天文观测设备,可在极昼期间对太阳连续观测,同时测试开展空间碎片的白昼观测。

  姜鹏说,太阳多色望远镜将被用于开发利用昆仑站的极昼观测能力,实现全年天文观测。

  再往西10多米,便是南极现有最大的光学望远镜——巡天望远镜AST3-2,曾成功探测到引力波事件的光学对应体。由于中国第34次南极科考没来昆仑站,这台巡天望远镜已经大半年没有工作。在南京天文光学技术研究所工程师徐进的维护下,用于超新星、系外行星及变星等天文现象观测的AST3-2再次在冰盖之巅正常运行。

  “本次主要是测试与维护望远镜传动系统、镜面除霜系统、CCD相机及控制器,并更新与维护现场监控系统、外吹风除雪系统。极昼过后,望远镜将恢复观测任务。”徐进说。

  再过几天,本次昆仑队员将离开昆仑站,这些望远镜将在低温环境下,无人值守,遥控运行。队员们希望新安装的天文台址监测设备能获取更多科学数据来评估天文台址,并期待维护一新的巡天望远镜和新安装的太阳多色望远镜在南极冰盖之巅发现更多的天文奥秘。

(责任编辑:王蔚)

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