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天文学家发现独特四恒星系统

2019-01-17 09:26 来源:科技日报

  “十日并出,草木焦枯”,后羿射日的传说脍炙人口。近日,英国华威大学研究小组在《自然·天文学》杂志上撰文指出,他们发现了一个独特的具有四颗恒星的天体系统,如果该系统存在行星,站在上面观测,天上将有四个太阳。

  研究小组利用位于智利的阿塔卡马毫米波阵列大型射电望远镜,在距离地球146.4光年远的位置发现了名为HD98800的四星系统,星系边缘有富含气体和尘埃的圆形原始行星盘。HD98800由两个双星系统组成,一个位于星系中央位置,另一个环绕其运动,二者距离约为地球与太阳距离的54倍。天文学家将位于外层的双星命名为AA和AB,中央的双星则命名为BA和BB。

  专家发现,在大多数恒星系统中,原始行星盘与恒星都在同一平面。以太阳系为例,所有的行星和小行星都在与太阳大致相同的平面上运行。但HD98800却非常怪异,BA和BB在一个平面上彼此环绕,但原始行星盘却与它们的轨道恰好成直角。打个比方,星系中央在一个平面上、相互环绕运行的两颗恒星就好像旋转木马上两匹绕圈的木马一样,而环绕这两颗恒星的行星盘则与它们的轨道平面成直角,就像一个以旋转木马为中心公转的巨型摩天轮。

  HD98800是人类发现的第一个拥有垂直原始行星盘的四星系统,行星盘通常最终形成行星,这意味着很有可能有行星以不同的角度围绕着星系中央的双星系统运行。之前,这种天体运行机制只存在于天文学家的构想中,而这一发现证明了这种类型的垂直行星盘不仅是现实存在的,甚至可能还比较普遍和常见。

(责任编辑:王蔚)

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