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哈勃望远镜至少能工作到2025年

2019-01-16 09:42 来源:科技日报

  据美国太空网14日报道,一份新报告称,尽管其中一个仪器最近出现故障,但美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜“老当益壮”,至少还可以继续服役到2025年,甚至更久。

  哈勃望远镜负责人托马斯·布朗近日在美国天文学会会议上介绍了望远镜可靠性工程报告的结果。他说:“现在,所有子系统和仪器到2025年的可靠性都超过80%。”

  近日,哈勃望远镜的硬件出现问题,工程师让其宽视场相机3(WFC3)停止工作,随后对哈勃望远镜的状态进行评估,得出了上述结论。

  哈勃望远镜于1990年发射,20多年来,一直在源源不断地将美丽的宇宙图像传回地球。它之所以如此“长寿”,是由于宇航员提供了援助,不断对望远镜进行维修更新,直到2009年航天飞机退役。

  据悉,在最后一次维修更新的“维修任务4”中,宇航员为哈勃安装了两套全新的仪器:宇宙起源光谱仪(COS)和宽视场相机3,对望远镜的另外两台仪器——高级巡天相机(ACS)和太空望远镜成像光谱仪(STIS)进行了现场维修,此外,还用新电池替换了哈勃用了18年的旧电池,安装了6个负责望远镜指向的新陀螺仪,并添加了一套全新的精细制导系统来帮助望远镜指向正确的方向。

  从2009年到现在,即使在太空运行10年后,宽视场相机3和宇宙起源光谱仪仍然拥有所有在线备份系统,这有助于延长其使用寿命。而相对老旧的高级巡天相机和太空望远镜成像光谱仪,布朗预计它们仍将在未来继续发挥作用,并指出其可靠性均高于80%。

  布朗继续表示,哈勃的轨道在本世纪30年代之前都很稳定。当其轨道开始衰退之际,航天器将被引导故意撞向地球的大气层,在其中燃烧,随后触地。但就目前而言,当宽视场相机3失效时,哈勃望远镜的其他三个仪器都将继续探索宇宙。布朗说:“在可预见的未来,有大量科学研究等待着这些设备发挥作用。”

(责任编辑:王蔚)

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