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“冰立方”找到高能中微子源头

2018-12-26 09:32 来源:科技日报

  7月13日出版的《科学》杂志刊登封面文章,称“冰立方”中微子天文台找到耀变体发射超高能中微子的证据。这篇文章中提到,2017年9月22日,冰立方探测到一个能量为290 TeV(万亿电子伏特)的中微子。目前能量最高的加速器——欧洲核子研究中心的大型强子对撞机,只能把粒子加速到7 TeV。

  作为粒子界的“隐士”,中微子也是宇宙奥秘的“告密人”。事实上,除去物理学层面的意义以外,研究中微子对于了解恒星的结构和演化,乃至宇宙的起源都有着重要的科学意义。因此,天文学里专门有一个分支叫做中微子天文学。

  来自宇宙深处的高能宇宙射线到达地球时,人们无法推断出它们从何而来。因为带电粒子在穿过太空时,星系和星系间的磁场会改变这些粒子路径。理论上,宇宙射线的源头也会产生中微子。捕捉中微子,可以帮助科学家找到宇宙射线的源头。

  截至目前,“冰立方”已经探测到了多个超高能中微子,能量高达1015eV。科学家们正在努力探究这些高能中微子是如何产生的,以及来自宇宙何处。极端的宇宙现象,例如活动星系核和伽马射线暴,可能是它们的来源,这两种现象同样也可能是宇宙射线的来源。

(责任编辑:王蔚)

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