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银河系中心恒星70亿岁

2018-12-26 09:32 来源:科技日报

  银河系是一个漩涡星系,其中心有一个凸起,直径达数千光年,包含了银河系恒星总质量的四分之一。那么,无论是在位置,还是在质量上都占据核心地位的这一群恒星们到底有多大年纪?

  今年4月,在英国利物浦举行的欧洲天文与空间科学周上,欧洲南方天文台领导的国际天文学家团队公布了银河系首张大规模年代图,显示了银河系中心的复杂结构。

  该团队分析了单颗恒星的化学性质、颜色、亮度和光谱信息,并利用模拟和观测的数据,调查了银河系数百万颗恒星,将其与光谱仪测得的6000颗恒星的金属含量进行了比较,最终产生了银河系的年龄图。

  此前的研究认为,银河系中心由两部分组成:一部分是球形分布的贫金属恒星群;另一部分是富含金属的恒星群,形成一个带“腰”的细长条,就像X形的花生状棒旋。其中,富含金属的恒星可能是最年轻的恒星。

  该团队的研究则得出了不一样的结论。通过分析那些刚刚到达核心氢燃料燃尽临界点的恒星后,该团队认为,银河系中心最年轻的恒星也至少存在70亿年了,比以前的一些研究显示的年龄要老很多。由此说明,银河系中心早在70亿年前就形成了,且之后并没有大量气体流入以形成新的恒星。

(责任编辑:王蔚)

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