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首次“看”到银河系外行星

2018-12-26 09:33 来源:科技日报

  现有的行星探测方法,通常只能探测到银河系内行星。今年2月,美国科学家发表论文表示,通过对现有的探测方法进行创新,首次发现了银河系外RX J1131-1231星系中的一群行星。

  RX J1131-1231星系距离地球38亿光年。如此遥远的距离,以至于即使是现在最先进的望远镜也无法直接观测到它们。天文学家综合利用了引力透镜与微引力透镜效应来寻找系外行星——星系的引力透镜效应使后方背景天体形成了多个虚像,星系中的恒星和行星产生的微引力透镜效应,使这些虚像的光度和谱线频率发生着变化。

  观测和模拟结果显示,在该星系中央,栖息着一群行星,质量介于月球和木星质量之间。用微引力透镜造成的这台“望远镜”,精度超过地球上以及天空中精度最高的观测仪器,让人类首次在其他星系找到行星存在的证据。

  该项研究负责人、俄克拉荷马大学物理学与天文学系教授戴新宇在接受媒体采访时表示,“这是首次在银河系外发现行星,借助我们的新方法,现在可以研究这些行星,揭示它们的存在,甚至获得它们的质量,这将开启新的探索领域”。

(责任编辑:王蔚)

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