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NASA拟派“露西”号拜访7颗小行星

2018-11-05 10:14 来源:科技日报

  “露西”将拜访木星附近特洛伊小行星群(艺术图)。图片来源:美国太空网

  据美国趣味科学网站近日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“露西”(Lucy)任务旨在一次研究7颗不同的小行星,在成功通过一次重要评审后,该任务正式获得时间表和预算。

  “露西”(Lucy)将于2021年10月发射升空,在太阳系内进行为期12年的旅行。一路上,它将拜访小行星带内的一颗天体和特洛伊小行星群(Trojan asteroids)内的6颗天体。特洛伊小行星群是与木星共用轨道,一起绕太阳运行的一大群小行星。“露西”任务首席研究员哈尔·莱维森说:“以往这项任务一直是纸上谈兵,现在我们真正开始动工,准备研制探测器。”

  “露西”取自科学家于1974年在埃塞俄比亚发现的一具阿法南方古猿(Australopithecus afarensis)化石的名字。古猿“露西”是一名女性,生活在距今320万年之前,被认为是第一个直立行走的人类,是目前所知人类的最早祖先。

  这一名字也彰显了科学家的热切期望。他们希望对这7颗小行星的研究能进一步揭示太阳系最早期的“模样”。

  在旅行过程中,“露西”将经过太阳系内多个不同的地方。首先,2025年,它将停靠在位于火星和木星之间的小行星带上,然后继续向木星方向行进,在2027—2033年间,“露西”将飞掠6颗小行星,其中包括3颗来自不同子类的小行星和两颗彼此旋转的小行星。

  如果“露西”发射成功,将成为NASA小行星探测家族中的最新一员。这一家族的成员包括刚刚结束任务的、探索了谷神星和灶神星的“黎明”号,以及刚刚到达小行星“贝努”(Bennu)的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”(OSIRIS-Rex)。

(责任编辑:王蔚)

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