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木星不同深度磁场图首次绘成

2018-09-10 09:44 来源:科技日报

  木星磁场图

  根据英国《自然》杂志近日发表的一项行星科学研究,美国哈佛大学团队报告了对木星磁场的测量,并绘制出了木星不同深度的磁场图。研究人员分析该图发现,木星的磁场很可能和所有已知的行星磁场都不一样。

  位于木星极轨道的“朱诺”号,此前进行了对接近木星表面磁场的第一次直接测量。该探测器在2011年由美国国家航空航天局(NASA)发射,经5年跋涉于2016年才到达木星云层上方4200公里处并开始绕行。这是人类首次有机会以极近距离观察这颗体积为地球1300倍的行星。通过“朱诺”号上搭载仪器的观察结果,科学家获取了有关木星的南北极、引力磁场以及其是否有坚实核心的重要数据,并了解到更多木星外部和内部结构的细节。

  根据“朱诺”号绕木星前9圈中的8圈所观测到的磁场数据,研究人员得到了一个新的木星磁场参照模型。该模型首次描述了木星外部的磁场,这对于理解木星磁层中的过程具有重要意义。但是,目前尚未有描述木星内部磁场的图。而只有这样的磁场图,才能有助于理解木星内部磁场的产生。

  此次,哈佛大学天文学家吉姆波利·摩尔及其同事,成功绘制并分析了木星不同深度的磁场,发现它显著异于其他已知的行星磁场。研究团队发现,在木星内部,大部分的磁通量通过北半球的一个狭窄地带离开带电发电机效应(dynamo)区域,并在赤道附近大蓝斑(Great Blue Spot)重新进入木星。而在其他地方,磁场明显较弱。

  研究团队的发现表明,非偶极磁场几乎全部位于北半球;而南半球主要是偶极磁场。他们认为木星的磁场发电机和地球的不一样,它不在一个均匀的厚壳内运行。

  总编辑圈点

  磁场,如同水和大气一样,是研究行星的重要线索。其有趣之处在于,行星磁场绝非千篇一律,而是常常冒出一些个性十足的家伙。几十亿年前,火星的强磁场作用消失,使它暴露在太阳风的掠夺之下,水和大气逐渐消耗殆尽。而地球在磁场保护之下,免于上述灾难,生命依旧繁衍不息。如今,木星似乎要讲述一个全新的磁场故事。令人好奇的是,行星磁场如此多样的根本原因何在?期待天文学家早点找到答案。

(责任编辑:王蔚)

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