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如果你也爱这片星空

2018-08-10 09:28 来源:科技日报

  人类对星空的好奇与迷恋,大概源于一种最初的本能。记得,女儿一岁多,刚刚牙牙学语的时候,每天晚上最喜欢的事情就是让我抱着她看月亮,而“月”也成了她除了“妈妈”之外最先学会的词语之一。

  每当夜幕降临,我们头顶这片天空中的繁星与明月总是格外耀眼。我相信,每个人在儿时都会对星空产生莫大的好奇,只是,在不断的成长过程中,这样的好奇心和求知欲被我们渐渐遗忘。但总有一些人,他们自始至终保持了这份好奇与热忱,成为天文学家,或是天体物理学家,在人类探索宇宙的道路上继续前行。他们的研究成果,或许不能对当下你我的生活产生即刻影响,却可以在漫长的岁月中,带领人类走向广袤宇宙的更深处。

  我也算是一名小小的天文爱好者。儿时关于天文学的知识来源很少,一本《十万个为什么·天文卷》早已被我翻看得十分破旧。只是那时我还不知道,在英国,有一群科学家,从1825年就开始了一年一度的皇家科学院圣诞科学讲座,其中包含了13场与宇宙时空有关的天文学讲演。近200年后,这些演讲的内容,被整理集结成了《13次时空穿梭之旅》。

  在读这本书之前,我从来都不知道圣诞科学讲座的存在。然而,“对于很多英国人来说,皇家科学院的圣诞讲座不过是节假日安排中的一部分,就跟肉馅饼和火鸡差不多”。从1825年起,除了1939—1942年因战争中断,该讲座从未间断。1966年讲座开始在电视上直播,如今我们能在皇家科学院网站上在线观看。如何进行科普,圣诞讲座显然是很好的借鉴。

  在这13篇关于天文学的讲座中,第一场是1881年罗伯特·斯塔威尔·鲍尔爵士关于太阳、月亮及行星的讲座。鲍尔爵士讲的有关太阳系的知识,对于如今的我们来说都很基础,但在1881年,这些知识被传播给广大民众,还是吸引了众多好奇的目光。鲍尔爵士除了是一位天文学家之外,还是一位勤奋的科普工作者。据估计,他在1875—1910年间共作了2500场演讲,首次圣诞讲座就非常受欢迎,以至于他在1887、1892、1898和1900年四度被邀请担当圣诞讲座的主讲人。

  13场演讲,涉及“陨星”“穿越时空”“宇宙的起源”等话题,这些知识都以一种相对通俗的方式呈现在读者面前。因此,对于我们大多数人来说,这本书并不会有阅读障碍,甚至对于有一定天文基础的孩子来说,也是可以看懂。

  除了天文学知识,这本书让我看到,在将近200年的历史进程中,人类是怎样一步一步探索宇宙,怎样把对宇宙奥秘的探索传递给更多的人。在每一次演讲中,科学家与现场观众的互动都让我感触颇深。例如,在1885年杜瓦爵士关于“一颗陨星的故事”,讲述的是关于陨石的内容,在讲座结束的时候,每一位在场的孩子都得到了杜尔姆萨拉陨石上切出的小颗粒和一本小册子,其中包含了一段戏剧性的解释,告诉大家一颗太空岩石从天而降时所发生的一切。我能想象在场收到陨石颗粒的孩子会有多兴奋,这小小的颗粒也许会成为他们珍藏一生的礼物。

  我不知道在这近200年的时间里,有多少孩子会因为参加或者收看圣诞讲座而爱上科学,在长大后真的走上科研之路。但即便是没有人真的因此成为科学家,这些讲座也会为他们年轻的心灵推开一扇窗。其实,对于科学的追求,也是我们的“诗和远方”。

  如果你也爱着这片星空,不妨跟随这本书体验一次跨越200年的时空探索之旅吧。

(责任编辑:王蔚)

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