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风暴专家被提名白宫科学顾问

2018-08-02 09:28 来源:科技日报

  美国总统唐纳德·特朗普近日提名气象学家、曾监管风暴科学和研究管理委员会的开尔文·德罗格梅尔为白宫科学顾问。如果这一提名获得参议院确认,那么德罗格梅尔将成为首位非物理学白宫科学顾问,掌舵白宫科技政策办公室(OSTP)。

  英国《自然》、美国《科学》杂志官网都在7月31日的报道中称,德罗格梅尔被提名获得美国科技界广泛好评。但多位专家也认为,德罗格梅尔面临的问题和挑战很大。他能否在美国科技界“刮起一阵旋风”,引领美国科技向前发展,不仅取决于他,更取决于总统和白宫。

  提名获认可与支持

  特朗普已上任19个月,迄今尚未任命顶级科学顾问,创下自1976年设立OSTP以来这一职位空缺最长时间纪录,现在,新提名终结了这种状况。对此,美国科学促进会访问学者、奥巴马总统任内OSTP副主任小泉庆说:“我的第一反应是,哇,他们终于找到了一个人。”

  如果获得批准,现年59岁的德罗格梅尔将成为首位担任白宫科学顾问的非物理学家。

  德罗格梅尔专注于数值天气预报,包括雷暴动力学研究,并借助超级计算机来运行大气模型;建立并领导了两个由美国国家科学基金会(NSF)资助的中心:一个专注于风暴的分析和预测,另一个是“大气协同适应性感知”枢纽。

  作为极端天气事件研究专家,德罗格梅尔自2009年以来一直担任俄克拉荷马大学主管研究的副校长。去年,他被任命为该州科技总干事。

  这位气象学家还曾负责领导国家科学委员会(NSB)飓风科学和研究管理委员会,并于2012年至2016年担任NSB副主席。据《科学》杂志官网报道,最近,他帮助制定了旨在促进天气预报的联邦立法。

  针对这一提名,科学界多位人士表达了认可和支持,并不乏溢美之词。作为奥巴马的科学顾问并领导OSTP长达8年的约翰·霍尔德伦说:“我认为这是一个非常可靠的选择,德罗格梅尔是一位受人尊敬的资深科学家,他在向当局提供科学建议方面拥有丰富的经验。我希望他能积极捍卫研发预算以及气候变化研究。”

  科罗拉多大学博尔得分校政治科学家小罗杰·皮尔克说:“他拥有公共服务人士必须拥有的多种品质。”皮尔克曾研究过美国科学顾问的历史,并与德罗格梅尔有过合作。“他是一位热爱天气技术的气象学家,也拥有丰富的管理经验。”

  面临的问题和挑战

  如果提名获参议院通过,德罗格梅尔将控制一个由特朗普政府彻底改组过的、充满变化和不确定性的办公室。

  特朗普已将OSTP工作人员的数量减少到约50人,远低于奥巴马时期的130人。此外,特朗普团队一再试图削减或消除备受瞩目的科学计划,包括疾病控制和预防中心的公共卫生准备基金、环保署的气候变化项目、美国国家航空航天局(NASA)的宽视场红外探测望远镜(WFIST)等。

  霍尔德伦对《科学》杂志表示:“(削减预算)反映了在这个过程中没有资深科学家平等参与的弱点。”因此,德罗格梅尔的首要任务之一是与白宫其他高级职员(包括负责监督提交给国会的年度预算的管理和预算办公室主任)建立牢固的工作关系。其次,由于特朗普强调技术和劳动力问题,霍尔德伦的另一项任务将是“重建OSTP的科学部分”。

  就目前的情况来看,德罗格梅尔似乎是联邦资助研究的坚定支持者。在去年发表于《德梅因纪事报》的一篇评论文章中,他呼吁白宫和国会支持联邦为研究提供经费。他写道:“由于资金不足,我们可能会失去整整一代研究人员。”

  奥巴马政府期间OSTP高级顾问菲尔·拉尔森认为,作为一个因其科学政策而饱受批评的政府中的顶级科学顾问,德罗格梅尔可能也会饱受争议,正如总统乔治·布什时期的物理学家约翰·马伯格。马伯格因支持政府不受科学界欢迎的政策(例如决定退出遏制气候变化的《京都议定书》、限制联邦资金资助胚胎干细胞研究等)而受到严厉批评。

  能否在白宫替科学发声?

  现任科罗拉多大学博尔得分校工程助理院长的拉尔森说:“现在的问题是,他会不会被允许参与政府最高层讨论,他的意见是否会被采纳?”

  目前尚不清楚白宫是否打算任命德罗格梅尔担任总统助理,这是白宫近几任科学顾问(包括霍尔德伦在内)所担任的职位。该头衔与OSTP主任的头衔分开,更接近总统及其高级助手。一名OSTP发言人表示,是否给德罗格梅尔一个额外头衔,任何相关决定都将在参议院确认之后做出。

  很多研究人员认为,科学最终会在白宫发出一些声音,他们希望新提名让这一切早点发生。不过,霍尔德伦也表示:“我们很多人都不确定这是否会发生。”

  小泉庆说:“德罗格梅尔将成为一名优秀的科学顾问,但科学顾问有效发挥作用的重要原因不在顾问本身,而在于总统和白宫。”

  德罗格梅尔能否不负众望,在美国科技界刮起一股旋风,只能拭目以待。

  (科技日报北京8月1日电)

(责任编辑:王蔚)

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