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“新视野”号探测器从休眠中醒来

2018-06-08 07:16 来源:科技日报

  据物理学家组织网6日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“新视野”号探测器已于4日从休眠模式中苏醒过来,开始准备与柯伊伯带天体“极北之地”(Ultima Thule)的约会,它将于2019年1月1日飞越该小天体。

  “新视野”号探测器目前距离地球已经超过60亿公里。为节省能源,自去年12月21日以来,它一直处于“冬眠”模式。6月4日,“新视野”号正式结束为期165天的冬眠期,证实其已执行机载计算机指令退出休眠模式的无线电信号,通过NASA的深空网(Deep Space Network),于5小时40分之后,到达约翰·霍普金斯应用物理实验室(APL)的任务操控台。APL任务运营经理艾利斯·鲍曼报告说,航天器状况良好,所有系统按预期恢复运行。

  在接下来的3天时间里,“新视野”号任务团队将收集导航跟踪数据(使用来自深空网的信号),并将第一条命令发送给“新视野”号上搭载的计算机,让其开始为飞掠“极北之地”做准备,包括升级存储器、检索柯伊伯带科学数据、对一系列子系统和科学仪器进行核查等。8月,该团队将命令“新视野”号开始对“极北之地”进行远距离观测,获得的图像将帮助该团队改进飞船的航向以便飞掠该天体。此次飞掠将持续约两个月。

  2015年7月14日,“新视野”号飞跃冥王星及其卫星,返回的数据改变了我们对位于柯伊伯带(海王星轨道外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域)内缘附近天体的看法。自那时起,“新视野”号一直在这个遥远的区域进行更深入的研究,观测柯伊伯带其他天体,研究日光层的性质,同时准备奔赴与“极北之地”的约会。

  “极北之地”距离冥王星16亿公里,现在,“新视野”号距其约2.62亿公里,每天飞行约122.34万公里。任务团队称,“新视野”号将一直保持活跃,直到2020年年底。它会将获得的“极北之地”数据传回地球,并完成柯伊伯带的其他科学观测。

(责任编辑:王蔚)

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