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转基因黄金大米在美获食用许可

2018-06-07 09:24 来源:科技日报

  “食用黄金大米是最经济和有效缓解维生素A缺乏症的策略。之前的转基因作物比如抗除草剂和抗虫作物直接的受益者是农户,而黄金大米的直接受益者是贫困人群,所以黄金大米被称为‘最人道的科技产品’。”6月5日,华中农业大学生命科学技术学院教授林拥军告诉科技日报记者。

  这个产品正在步步走向市场。美国食品药品管理局5月24日宣布,经过基因改造的黄金大米可以安全食用。至此,世界上已经有加拿大、澳大利亚、新西兰和美国力挺黄金大米。

  “普通大米一般为无色透明或白色,不含有β-胡萝卜素。黄金大米是通过基因工程技术向水稻中转入了两个β-胡萝卜素合成的相关基因,使得水稻的胚乳(即精米)富含β-胡萝卜素而呈现金黄色,俗称黄金大米。”林拥军说。

  林拥军进一步解释说,植物不能合成维生素A,但有些植物能合成β-胡萝卜素,β-胡萝卜素在人体内很容易转化为维生素A。实际上,预防维生素A缺乏症的方法就是食物多样化。但是,以大米为主食的贫困人群,既不能从主食中补充β-胡萝卜素,又因为贫困做不到食物多样化。

  因此,维生素A缺乏症在贫困人群中较为流行。调查显示,世界上大约有2.5亿学龄前儿童遭受着维生素A缺乏症,40%—60%的非洲儿童维生素A缺乏。

  黄金大米最快什么时候能在美上市?

  “美国食品药品管理局的认定意味着黄金大米的安全性不存在问题,也意味着能在美国上市销售。”林拥军说,但是在美国种植转基因水稻需要美国农业部批准,而世界上还没有国家批准其商业化种植。

  “最有可能批准种植的国家是菲律宾,美国食品药品管理局的认定或许会促进菲律宾批准黄金大米的种植进程。一旦菲律宾批准其商业化种植,该产品就可在美国上市。”林拥军说。

  面对转基因水稻在世界多国如火如荼的研究现状,林拥军说,目前中国在转基因水稻方面的水平整体上和世界水平保持一致,部分领域研究比如抗虫水稻还处于领先位置。

  “政策是指挥棒。在不确定能否产业化之前国内大的种业公司就处于观望状态,不会在转基因水稻研发方面进行大的投入,相关研究主要依靠国家的科研经费。一旦政策允许商业化,相关种业公司必然会投入大量的人力和物力,会大大提升我国转基因水稻的研发水平。”林拥军说。

  专家点评

  黄金大米是转基因技术成熟应用的产品。实际上,美国食品药品管理局对转基因食品并没有特意专门设立法规,而是与其他食品遵循一样的评估过程和监管程序。这是因为它奉行一惯的科学原则,也体现出其理性、坚持科学真理和实证的科学精神。

  科学的理性精神让美国食品药品管理局不受社会舆论左右,不受各种政治、经济利益集团的影响,不受国会议员的干扰。在具体的食品安全评价和监管中,其坚持科学真理不动摇,维护依据科学原理建立的评价体系;坚持科学的实证精神,即所有结论都经得起科学界的实验验证,以此确保其结论的有效性和权威性。

  这种对科学精神的坚持,保证了美国政府在面对基因组编辑等新技术出现时,能够科学、合理、高效地应对;这种一贯性也让美国食品药品管理局成为全世界食品和药品安全监管公认的、最权威的机构。

  (点评人:中科院遗传与发育研究所生物学研究中心高级工程师 姜韬)

(责任编辑:王蔚)

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