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木卫二或有水雾喷发冰壳之下估计有海洋

2018-05-16 11:16 来源:新华每日电讯

  美国研究人员分析1997年数据后发现,木卫二曾经有水雾喷射。这项发现令这颗木星第四大卫星成为人类在太空寻找生命痕迹的新目标,或许成为太阳系除地球外有生命存在的第二颗星球。

  美国约翰斯·霍普金斯大学等多所高校研究人员重新分析美国航天局发射的“伽利略”木星探测器1997年收集的数据,结果发现,“伽利略”当时观测到木卫二的磁场弯曲可能由这颗卫星冰冻表面下水雾喷出造成。当时,“伽利略”正从距木卫二表面200公里处掠过。

  “我们知道木卫二上有生命存在的许多要素……那儿有水、有能量、有一定数量的碳物质,但木卫二是否宜居一直是我们试图了解的大问题,”约翰斯·霍普金斯大学应用物理研究室行星科学家伊丽莎白·特特尔说。

  “如果有水雾存在,我们能够直接取样调查木卫二的内部物质,更容易搞清楚木卫二是否有生命存在的要素,”特特尔说。木卫二的海洋可能是这颗星球上最宜居的地方,因为“它比较温暖同时受冰壳保护免于辐射”。

  研究相关结果发表于《自然·天文学》杂志。

  木卫二体积略小于月球,表面为15公里至25公里厚的冰壳覆盖,下面是预计60公里至150公里深的海洋,几乎两倍于地球海洋容量。美国航天局预计于2022年开展名为“木卫二快艇”的新一轮探测项目,或许有机会取样,探明木卫二海洋成分。 

(责任编辑:王蔚)

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