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构建“深空之门” 主导太空探索

2018-05-04 09:45 来源:科技日报 本报记者 房琳琳

  月球轨道平台“深空之门”(上)与猎户座(中)、太空发射系统(下)一起,构成人类空间探索的核心网络,为未来人类绕月、登月行动和火星任务做好准备。

  北京时间5月3日,美国国家航空航天局(NASA)发表了一份雄心勃勃的《“深空之门”备忘录——关于月球轨道平台合作与发展的声明》,希望通过加强目前的人类航天工作,确保美国在太空领域的持续领先地位;并在未来几十年里,培育基于低地轨道的强大太空经济,将美国的能力进一步扩展到太阳系。

  正如NASA探索活动所反映的,人类航天飞行的下一步,是通过部署美国领导的月球轨道平台“深空之门”(Gateway),与太空发射系统(SLS)和猎户座(Orion)一起,构成人类空间探索的核心网络,为未来人类绕月、登月行动和火星任务做好准备。

  备忘录中明确提出:“‘深空之门’能推动美国的产业发展,确保美国在新兴的关键领域保持全球领导地位,并能借此制定其他国家加入的路线。”

  平台重要模块亟待研发

  作为绕月太空船,“深空之门”将允许搭载可重复使用的人类建筑和车辆。鉴于美国政府对小型商业登月系统的扶持,“深空之门”也在进行着召集人类重返月球的任务,着手开展大型登月机器人等一系列应用模块的研发。

  备忘录指出,在“深空之门”的构建中,必要能力包括:动力和推进及通信(PPE)、居住/利用、物流补给、机器人等模块。

  备忘录认为,第一个重点实施的模块应是PPE,计划在2022年推出,其利用美国商业卫星的专业支持,将为推动美国公司通信系统航天器总线技术的发展带来机会;居住/利用模块则集成居住系统和组件、对接端口、环境控制和生命支持系统、航空电子和控制系统、辐射缓解和检测以及消防安全系统等。

  “这些努力不仅有利于NASA,还有利于美国保持商业卫星产业的全球优势。‘深空之门’提供的平台,可以实现包括携带月球样本返回、机器人以及太空系统运行在内的重要科学和深空技术开发。”

  国际支持与合作不可少

  与日本、欧洲、加拿大和俄罗斯的国际伙伴关系,以及与他们共同积累的30多年航天飞机和国际空间站经验,一直是美国太空探索的重要组成部分。

  国际空间探索协调组(ISECG)成员包括14个空间机构,NASA也是其中之一。该机构强调对构建“深空之门”的国际支持,并就其“作为人类探索月球、火星甚至太阳系更深处的重要节点”达成共识。

  备忘录指出,NASA将平衡国际合作伙伴之间的贡献,并集成美国商业合作伙伴、政府实体航天机构的能力。通过国际国内合作,NASA将为推动人类航天提供创新技术和方法。

  NASA预计其他国际合作伙伴可能会提供不同的贡献。备忘录明确写道:“‘深空之门’提供了引人瞩目的未来愿景,能吸引美国私营公司和国际合作伙伴的捐助。”

  选择合作伙伴制定时间表

  NASA认为,有必要选择成熟的合作伙伴开展活动,其中包括利用国际伙伴关系、商用体系服务商等。

  作为互利方式,合作伙伴将为NASA月球表面探测计划提供能分析样本的设备配置,能够在SLS、猎户座上应用的商业运载工具选项等。

  为此,备忘录提出,将国际空间站相关国家航天机构和其他合作伙伴近20年的经验教训,用于管理和整合合作伙伴未来的贡献。

  备忘录指出,虽然开展太空探索活动特别是硬件制造要经过多年的努力,但NASA将在今年夏季制定时间表,就平台的关键功能做出决定。考虑到2020年前后开工建设和具体部署,NASA将与国际、国内合作伙伴密切合作,开展必要的前期沟通,以保障整个任务按初步拟定的时间表顺利推进。

  (科技日报北京5月3日电)

(责任编辑:王蔚)

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