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生存还是毁灭:3D打印行业死亡笔记

2018-03-26 16:44 来源:中关村在线 中关村在线

  2018年刚过去四分之一,相继传来两家美国桌面级3D打印厂商停止运营的消息NewMatter和TypeAMachines,而且我们都曾经报道过。我们借着这个事件,来聊一聊曾经历危机的3D打印企业,看一看目前3D打印市场的状况。

  生存还是毁灭:3D打印行业死亡笔记

●捧得越高摔得越疼

  早在20世纪80年代,增材制造方式就在美国出现,有别于车铣刨磨钳的减材制造方式,到现在已经有三十多年的历史。2012年和2013年,美国《时代》周刊和《经济学人》杂志先后高度评价增材制造技术,称之为“3D打印”,这一技术开始走入公众视野。《经济学人》更是把3D打印技术看做第三次工业革命的动力。

  2012年《经济学人》杂志特稿认为3D打印将带来第三次工业革命

  起初增材制造技术仅限于科学研究和新的商业模式开发,而2009年英国巴斯大学教授阿德里安.鲍耶尔研制出RepRap系列桌面3D打印机,并演化出“开源硬件、全球每个家庭都可以制造零件”的理念,为3D打印在公众中的普及培育了土壤。

  巴斯大学教授阿德里安.鲍耶尔和RepRap桌面3D打印机

  条件成熟、媒体炒作、神秘感与科技感,2012年到2013年3D打印技术成了科技全明星,头顶光环。在国内这一波浪潮滞后了两年,在2014年到2015年3D打印技术火爆,3D打印类创业企业如雨后春笋;曾经的激光、材料、制造类上市公司也搭一波顺风车,将3D打印概念玩得风生水起。

  雪球网上关于3D打印概念股的讨论2014、2015年很活跃

  同时从2014年开始,在国际范围内3D打印热度开始降温,3D打印企业第一次经历寒冬,“Winterhascome”。美股3D打印板块股价暴跌,一年时间股价普遍腰斩,甚至跌去70%。彼时美国两家3D打印行业前沿企业Stratasys和3DSystems都出现过危机,经历了严峻的时刻。

  2014年Stratasys股价出现拐点

  3DSystems股价调头向下也是2014年初

  大企业尚可以分拆业务、并购重组,守住高利润的市场以退为进。更多的小企业则没能撑到春天来临,划入了死亡名单。

  ●凛冬已至死亡笔记

  MakerBot在2015年经历了官司和业务重组。本来在2013年以4亿多美金被Stratasys收购,MakerBot不仅搭上了行业大佬,而且以明星身份扛起Stratasys消费类3D打印市场的大旗。

这笔收购引起的轰动从CNN、华盛顿邮报、福布斯杂志报道上都能看到

  从2012年到2014年,MakerBot销售额增长超过600%。快速增长的销量和市场扩张给产品质量带来了隐患,导致旗舰机型Replicator五代因打印头质量问题引发消费者不满,带来高昂的售后成本;并因向股东隐瞒这一问题而遭到股东集体诉讼。MakerBot的策略是引入Stratasys的品控体系,推出新的打印头组件;收缩业务、裁员、关停门店并重组,守住教育和设计类市场。这才度过了危机。

老款挤出头缺陷(左)引发危机国外玩家专门拆解对比与新款的不同

  3DSystems遭遇的则是桌面级3D打印机销量问题,在美国CES展会上打造的“3D打印生活”理念并没有打动消费者,人们并不明白花几千美金买3D打印机究竟能做什么。在2015年末,3DSystems最终做出了停产桌面级Cube系列3D打印机的决定。

  3DSystemsCube3系列于2016年停产

  Stratasys和3DSystems本来就是做商用、工业级3D打印解决方案的,涉足消费3D打印市场的波折并没有动摇根基。而很多创业型3D打印企业就没有这么幸运了。

  2016年初,RepRapPro宣布停止运营,退出3D打印市场;桌面3D打印开源项目的发起人阿德里安.鲍耶尔正是它的联合创始人之一。同年3月份,Solidoodle宣布停止业务,原因是经营不善和资金问题。

  RepRap在github上的代码库从2016年开始没有任何更新

  Solidoodle官网的停止运营公告

  几乎是同时,3D模型社区Pinshape宣布因资金问题停止运营。尽管人气颇高,3D模型共享如何变现仍然困扰Pinshape的管理者。不过后来桌面3D打印厂商Formlabs伸出橄榄枝,Pinshape被全资收购,它才起死回生。

  Pinshape一度在官网与网友告别后来幸运地被Formlabs收购

  2018年又传来两家桌面级3D打印厂商破产的消息,美国TypeAMachines和NewMatter相继宣布停止运营,原因如出一辙——资金不足,经营难以为继。而这两者的桌面级FDM3D打印机在北美都小有名气,NewMatter旗下机型MOD-t更是在Kickstarter上众筹轻松突破目标。然而最终难逃破产的命运,都是一个相同的原因——为钱所困。

  TypeAMachines官网的停止运营公告

NewMatter停止运营

  3D打印厂商都面临这样的问题:怎么赚钱?如何实现商业价值?目前来看桌面3D打印机走进千家万户已经是个谬论,几千上万元的3D打印机用来打印塑料零件,并不能引起消费者的兴趣。归根结底,桌面型3D打印机还是创客、模型、DIY、设计这种小圈子的工具。它的市场体量很小,不足以支撑这么多企业的生存。

  ●并购整合丛林法则

  我们不妨从另一个方面来看,3D打印行业里谁还活着。Makergear、Ultimaker、Zortrax、浙江闪铸、弘瑞、Form,当然还包括MakerBot。Makergear在北美创客圈中颇受欢迎,而且玩家热衷DIY配件改造它的3D打印机。Ultimaker则在欧洲地区有比较高的市场份额。

  3DHubs社区统计的2018年一季度最常用桌面3D打印机榜单

  浙江闪铸尽管是国内的企业,它旗下的3D打印机却在海外有很好的销量,在日韩、北美地区受到玩家欢迎,而且价格便宜性价比高。弘瑞同样是国内企业,在国内教育行业订单不断,另外也有一定数量的设计、加工行业从业者选择弘瑞3D打印机。

  专注一到两个细分行业

  它们有一个共同点,就是在一到两个细分行业中活跃、口碑好,有一批忠实用户,而且有一定的研发实力,属于“闷声发大财”。目前来看桌面级3D打印类市场,这已经是比较理想的情况了。

  不过企业经营者总是要着眼未来,因此3D打印厂商也面临转型,如何进入更大规模的市场中去。什么是更大规模的市场?当然就是3D打印技术的商业级、工业级应用了。

  第三方市场调研机构给出的2017年全球3D打印市场规模,我们查到两个数据,分别是前瞻产业研究院的78亿美元和MordorIntelligence的83亿美元,而且每年以双位数的增长率成长。商业级、工业级3D打印前景一片大好。

  因此闪铸研发喷蜡3D打印机、弘瑞研发大尺寸FDM3D打印机,谋求更大规模的商业订单。本身就定位于商用领域的厂家也没闲着,Stratasys、惠普都透露出金属3D打印机新品的消息,Markforged在碳纤维复合材料3D打印的基础上已经推出了金属3D打印机。

  MarkforgedX金属3D打印机

  不过商场如战场,GEAdditive、西门子已经加入市场争夺,更有Carbon3D、XJet、DesktopMetal这些初创企业加入。并购整合将是不可避免的趋势,强者恒强,未来的3D打印市场可能就是五到八家供应商的天下。

  GE正在建立全球增材制造网络

  把目光放得更广一些,目前的全球3D打印市场处在什么样的时期?数字印刷有着类似的属性和发展历程,并且在2D印刷领域,数字印刷同样以数字文件直出印刷品和灵活定制特性挑战传统印刷的地位。

  根据第三方调研机构的数据,2017年全球印刷市场产值为7850亿元,而数字印刷市场已经达到1877亿元,占到整个印刷市场的23.9%。相比之下,3D打印市场仅占全球制造业12万亿美元体量的0.07%,仍然处在起步阶段,发展潜力巨大。

  数字印刷行业的今天就是3D打印行业的明天

  因此3D打印市场还远远没有迎来它的繁荣期,这也是GE、西门子、惠普等传统行业巨头果断加入的原因。战场上的胜利都是踩在对手的尸体上赢得的,商业同样遵循丛林法则,破产、重组、并购与市场的成熟总会相伴相生。

(责任编辑:王蔚)

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