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北极航线将深刻影响地缘经济格局

2018-02-14 09:33 来源:人民日报海外版 张耀

  随着“一带一路”倡议的理念和实践不断获得世界各国理解和支持,近年来,“冰上丝绸之路”的概念也逐渐成为世人关注的焦点。

  “冰上丝绸之路”概念形成的主要背景是,随着地球环境变化,北冰洋的夏季海冰覆盖面积迅速缩小,使得穿越北冰洋的航线逐渐成为可能,而北冰洋沿岸地区丰富的资源开发与合作也进入了新的阶段。

  理论上,穿越北冰洋的海上航线是连接东北亚和西欧北美地区最快捷的捷径,而这些地区是当前世界经济最为发达、最具活力的地区。北极航线将使东北亚沿海诸港至欧洲西部及美国东北部沿岸港口的航程大幅缩短,节约航运成本。

  中国是当今世界第二大经济体和第一大贸易国,其中大部分贸易是与西欧和北美国家进行的。传统上中国与欧洲的贸易穿过马六甲海峡经印度洋和苏伊士运河进入大西洋,与北美的贸易很大部分则是经太平洋穿过巴拿马运河到达北美东部港口,而穿越北冰洋的北极航线将使中国到西欧和北美洲东岸的海运里程大大缩短。例如从上海到欧洲的德国汉堡航线,经由北极东北航线的航程为7198海里,而经由苏伊士运河和马六甲海峡的航程则达11479海里,前者比后者缩短了几乎三分之一;从上海到北美的纽约,经由北极西北航道的航程为8632海里,而经由巴拿马运河的航程则为10567海里,前者比后者缩短了将近20%。

  除了航行距离的缩短以外,北极航线还可以提供地缘政治上相对安全的海上通道。从东北亚穿越马六甲—印度洋—苏伊士到达欧洲的航线沿线地区大多是当今世界地缘政治动荡最为激烈的地区,各种冲突、恐怖主义袭击、海盗犯罪和局部战争连绵不断,对沿线海上通道安全构成严峻挑战。而北极航线经沿线地区大都为较发达国家,其政治经济安全局势相对比较稳定,北冰洋的自然环境也使得海盗等跨国犯罪现象甚为罕见。因此,在未来北极航线具有商业价值后,可以为世界航运和贸易提供一条安全、便捷的海上通道。

  北极地区蕴藏着丰富的石油和天然气资源和其他矿藏,北冰洋及其附属海域还拥有丰富的海洋生物资源,合理开发和利用北极地区的资源,也是北极各国未来经济发展的重点,例如,亚马尔地区天然气资源的开采已经获得了重大成就。北极航线一旦成为现实,将大大有利于北极地区资源的流通与输出,为北极地区的资源开发与合作提供扎实的支撑。

  从世界历史发展看,海上航运和贸易重心的发展和转移会对世界经济的发展发生重大影响。十五世纪新航路的开辟使得世界经济的重心转移到了大西洋沿岸地区,第二次世界大战后世界经济重心逐渐转移到太平洋沿岸地区,北极航线在未来如果成为现实,也将极大地影响到地缘经济格局,大大带动沿线地区国家的经济和贸易发展,使得沿北冰洋地区成为世界经济的新兴发展地区。

  在上述背景下,很多相关国家看到在“一带一路”框架下,积极开展广泛的经济合作,推动沿线地区的基础设施、金融信息、航运物流、资源开发等领域的广泛合作,在此基础上形成的“冰上丝绸之路”将为沿线各国的经济社会发展提供巨大的机遇,也将为沿线各国的经济合作和世界海上航运和贸易的便利与安全提供广阔的前景。

  (作者为上海国际问题研究院海洋和极地研究中心主任)

(责任编辑:王蔚)

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