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狮子座: 春季星空中反写的问号

2018-02-08 10:47 来源:科技日报 王俊峰

  2016年12月27日午夜,内蒙古七星湖景区的狮子与夜空中的“狮子座”遥相呼应。戴建峰摄

  立春过后,大地渐回暖,星空更灿烂。虽寒冬余威犹在,但曼妙的春季星空已是迫不及待,早早进入人们的视线。入夜后,随着时间的推移,人们会在东南夜空看到由几个亮星组成的反写问号。它就是春季星空的代表星座之一——“狮子座”。

  狮子座的名气很大,它不仅是黄道星座之一,被少男少女经常挂在嘴边,而且也与多年前一首红遍大江南北的同名歌曲有关。另外,更让人们难以忘却的是,它在2001年为一场盛大的宇宙烟花表演而冠名,那就是狮子座流星雨。

  如何在夜空中找到狮子座?狮子座是一个明亮的星座,在春季星空中很容易辨认。其中,轩辕十四、轩辕十三、轩辕十二等六颗恒星由南向北组成了“镰刀”(或反写的问号)结构,它们代表了狮子的头、颈及鬃毛部分。

  初春时节,狮子座会在入夜后在东南方升起,它位于室女座与巨蟹座之间。它的北面是大熊座和小狮座,南边是长蛇座、六分仪座和巨爵座,西面是后发座。狮子座的面积为946.96平方度,占全天面积的2.296%,在全天88个星座中,面积排行第12位。每年3月1日子夜,狮子座的中心会高悬在你头顶正上方。

  狮子座最亮的星轩辕十四是一颗蓝白色恒星,视星等1.35等,光度在全夜空中排第二十一位,它象征着狮子的心脏。因轩辕十四在黄道边上,所以偶尔会出现月掩轩辕十四的天象。另外,它和同样处在黄道附近的金牛座毕宿五、天蝎座的心宿二和南鱼座的北落师门一共四颗亮星,在天球上各相差大约90°,正好每个季节一颗。它们被并称为黄道带的“四大天王”。在古代,航海者经常用它来确定航船在大海中的位置,所以轩辕十四又被授予“航海九星之一”的称号。

  狮子座β星五帝座一是一颗星等为2.1等的白色恒星,也是一颗变星。它与牧夫座的大角星及室女座的角宿一组成一个等边三角形,称为“春季大三角”。而这三颗恒星和猎犬座的常陈一又组成春季大钻石。

  狮子座的设立已有数千年的历史。现在普遍认同的说法是在4000多年前的古埃及,每年仲夏季太阳移到狮子座天区时,尼罗河的河谷就有大量狮子从沙漠中聚集乘凉喝水,狮子座因此得名。同样,古埃及对狮子座非常崇拜。传说著名的狮身人面像就是根据这头狮子的身体配上室女的头塑造出来的。狮子座里的星在我国古代也很受重视,我国古人把它们喻为黄帝之神,称为轩辕。

  既然是说狮子座,那必然少不了被称为流星雨之王的狮子座流星雨。1998、1999及2001年的狮子座流星雨想必给不少人留下了极其深刻的印象。需要说明的是,大名鼎鼎的狮子座流星雨并不是缘自狮子座。该流星雨是由一颗叫做坦普尔·塔特尔的彗星抛撒的颗粒在滑过大气层时形成。因为形成流星雨的方位在天球上的投影恰好与狮子座在天球上的投影相重合,在地球上看起来就好像流星雨是从狮子座上喷射出来,因此被称为狮子座流星雨。狮子座流星雨主要在每年的11月14至21日这几天进入活跃期。一般来说,流星的数目大约为每小时10至15颗,但平均每33至34年狮子座流星雨会出现一次高峰期,流星数目可超过每小时数千颗,场景蔚为壮观。这个现象的出现,与坦普尔·塔特尔彗星的周期密切相连。

  春天来了,快相约三五好友,背上器材,一起去寻觅雄狮的踪迹吧。

(责任编辑:王蔚)

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