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“好奇”号在火星发现奇特管状结构

2018-01-10 16:04 来源:科技日报

  据美国趣味科学网站近日报道,研究人员浏览“好奇”号火星车的火星机械臂成像仪(MAHLI)拍摄的2018年第一批新照片时,发现了一些奇特的管状结构,尽管其起源仍是未知数,但有科学家猜测,这些结构或由“生物扰动”造成。

  科学家在黑白照片中偶然发现了这些结构,英国白金汉天体生物学中心研究员巴里·迪格雷戈里奥说:“这些结构看起来很像我在地球上研究和拍摄过的奥陶纪遗迹化石。”“好奇”号项目科学家阿斯温·瓦萨瓦达介绍称,这些结构很小,宽度或只有几毫米,最长的只有大约5毫米。

  目前,这些奇怪结构的起源——源于地质学过程还是生物学过程仍是未知数。瓦萨瓦达表示,仔细观察就会发现,这些结构在许多维度上都有角,这可能意味着,它们同岩石中的结晶体有关,地球上也有这种结构——岩石中溶解掉的晶体会留下这种结构。但他们不排除这些结构是遗迹化石的可能性。

  搜寻地外文明研究所的行星科学家帕斯卡尔·李则认为:“很难说这些摆动的枝状物究竟是什么,当然,完全是矿物起源看似最合理。”但李说,作为野外地质学家,第一眼看到这些结构时,首先想到的是生物扰动——生活在沉积物中的有机物可能会干扰这些沉积物的结构。如果真如此,表明火星上有肉眼可见的多细胞有机体在发挥作用。当然,盖棺论定还需新证据。

  李进一步说:“如果生物扰动达到‘好奇’号图片中所见结构这样的尺寸大小,那就意味着,肉眼可见的多细胞有机体——某种已进化到远超单细胞生物的东西在发挥作用,尽管我没有这么说过,但宣称我们在火星上看到了生物扰动作用,将是非凡的结论。”

  除了新的MAHLI图片,“好奇”号的化学摄像机和阿尔法粒子X射线光谱计也在观察这些结构,寻找与它们性质有关的蛛丝马迹。

  总编辑圈点

  那火红暗沉的星球,一有消息就传遍世界,因为它是邻近的希望,是人类迟早踏足之地。前几年,我们发现火星有季节性的流动盐水,如今又发现一些疑似生物的遗迹。难不成,的确有段如早期地球的生命萌芽期?探测器看得太模糊。期盼有人亲自采些标本回来。它如此荒芜,却如此勾人。

(责任编辑:王蔚)

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