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疟原虫攻癌,剑走偏锋?

2017-11-28 10:29 来源:科技日报

  今年64岁的常先生,在体检时发现得了肺癌,而且已是晚期,失去了手术机会。

  当看到疟原虫免疫疗法招募临床志愿者时,他抱着试试看的想法来到了广州,成为一名志愿者。一段时间的治疗后,他惊喜地发现颈下淋巴结的转移病灶消失了。经过CT检查医生发现其肺部原发病灶的外表特征发生了改变,并经微创手术治疗,目前常先生体内已经没有肿瘤病灶。

  医生观点,常先生有60%或以上的概率已经被治愈,但需要观察5年才能最后证明是否被治愈。

  常先生的身体实现“逆转”,也意味着我国科学家利用疟原虫免疫疗法治疗癌症取得了初步的临床疗效。

  用疟原虫来治疗癌症,这个大胆的想法最初来自何处?中科院广州生物医药与健康研究院陈小平教授说,在读研究生期间,他就发现全球疟疾发病率与肿瘤总体死亡率成反变消长关系,疟疾高发的地区癌症死亡率比较低。当时,他就闪过一个念头:疟疾或许可以对抗肿瘤。

  疟疾在上个世纪包括如今在非洲,仍然是让人感到恐惧的疾病,消灭尚且来不及,人为感染来治疗癌症不是故意走偏门吗?

  对于外界质疑,陈小平很理解很淡定。他认为,疟原虫感染治疗疾病此前就有先例。历史上,奥地利科学家曾使用疟原虫感染疗法成功地应用于神经性梅毒(晚期梅毒的一种)。而用于治疗癌症的疟原虫叫间日疟原虫,是一种相对良性的疟原虫。同时,还会使用青蒿素把疟原虫血症控制在安全的范围内。因此,这种人为的感染是安全的。

  经过32年的研究,陈小平带领的团队发现,疟原虫感染可以拮抗肿瘤免疫抑制微环境,启动抗肿瘤天然和适应性免疫应答,抑制肿瘤血管生成,抑制肿瘤的生长和转移,显著延长肺癌、肝癌、结肠癌和乳腺癌等实体肿瘤荷瘤小鼠的寿命。

  此外,团队还发现,疟原虫感染诱导有效的抗原特异性抗肿瘤免疫反应,促进T细胞进入肿瘤组织并杀伤肿瘤细胞。

  “我们研究发现疟原虫感染可以激活整个免疫系统,而且还发现疟原虫感染非常显著的抑制肿瘤的血管生成。”陈小平告诉科技日报记者。

  这些研究成果,让陈小平和他的团队信心满满。于是他随即与广州医科大学呼吸疾病国家重点实验室的钟南山院士团队合作,开展了疟原虫免疫疗法治疗晚期肺癌的临床试验。

  这一次,包括常先生在内的三人成为第一批志愿者,接受这种疗法。进入临床试验,让陈小平既紧张又兴奋,他每天都在关注着治疗的进展。陈小平的团队与广州医科大学的团队组建了微信群,每天都在微信群里分析讨论病人的治疗情况和身体情况。

  目前,在3例晚期肺癌患者的治疗中观察到2例显效。常先生接受治疗后观察5个多月,免疫系统被高度激活,颈部的肿瘤转移灶消失,右侧肺部原发病灶的伪足消失,由原来的“螃蟹状”转变为“斑块状”,胸外科教授会诊后进行微创手术切除斑块。

  但记者了解到,也有一例病人,由于此前多次进行化疗,身体免疫系统已经遭到了较大破坏,治疗没有起到效果。陈小平表示,目前试验的病例数比较少,尚处于初级阶段。这是一种新的治疗方法,有待进一步的研究。

  “目前临床案例还比较少,但从治疗情况看效果不错。假如多做几个病人,同样能看到这种情况,我们再把它扩大,扩大到没有经过化疗的病人,说不定效果会更好。”钟南山说。

  10月19日,呼吸疾病国家重点实验室和中国科学院广州生物医药与健康研究院主办的国际学术会议“2017疟疾与癌症跨界交流会”在广州举行。会上对外宣布利用疟原虫免疫疗法治疗癌症取得了初步的临床疗效。

  这一次会议也引发外界广泛关注,许多人打来电话咨询。这让陈小平团队一方面感到高兴,另一方面也感到有压力。于是陈小平团队在想办法,让更多的人能够接受到治疗。科技日报记者了解到,目前陈小平团队和钟南山院士团队继续合作,扩大晚期肺癌治疗的临床例数。同时,陈小平教授团队还与其他团队合作,将疟原虫疗法的临床试验扩展到肺癌以外的其他实体肿瘤的治疗。未来,其他癌症患者也有望用到这种疗法。

  经过治疗,常先生于10月底从广州回到了老家。在电话中,他告诉科技日报记者,现在身体比较正常,正在家中静养身体,享受慢生活。

(责任编辑:王蔚)

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