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揭开月球的“面纱”

2017-11-22 10:18 来源:科技日报

印度的“月船2号”探月飞船将于明年3月发射升空。图片来自网络

  据英国《自然》杂志官网近日报道,印度的二次探月任务——“月船2号(Chandrayaan-2)”轨道器、着陆器及月球车将于明年3月发射升空,主要目的是追踪月尘的“一举一动”,通过这层笼罩在月球上的“神秘面纱”,更好地了解其表面环境的演变历程,为人类在月球建立根据地提供参考。

  初师憾未捷 十年重出发

  主导这一探月任务的印度空间研究组织(ISRO)目前正紧锣密鼓地为发射做准备,对相关设备和技术进行测试。在位于班加罗尔的ISRO总部附近的一个大棚里,一辆6轮月球车正在深灰色的瓦砾(模拟月球的表面岩石)上蹒跚前行。ISRO还会将“月船2号”的所有零件组合起来,对整套系统进行最后也是最复杂的测试。这些测试都对明年3月的发射至关重要。

  如果一切按计划进行,“月船2号”发射升空的时间,距“月船1号”上天的时间将近10年。

  印度首个月球探测器“月船1号”于2008年10月22日顺利升空,本来计划工作两年时间,但在绕月飞行3400圈后便于2009年失联。尽管“月船1号”出师未捷,但其上的一台设备仍到达了月球表面,收集到的数据足以让科学家证实月球有水。

  念念不忘,必有回响。在失去无线电联系8年后,今年3月中旬,美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室在月球上空200公里处发现了这个航天器,它正在绕月飞行。

  ISRO“月船2号”项目负责人米尔斯瓦米·安纳杜拉说:“从逻辑上来说,‘月船2号’是‘月船1号’任务的延伸和拓展。”安纳杜拉也是ISRO卫星中心负责人。

  “月船2号”航天器包含一台围绕月球旋转的轨道器、一台着陆器(着陆地点迄今未明,可能位于月球南极附近)以及一辆漫游车。它将尝试更激进的技术策略,测试印度的太空技术,比如首次对飞行器的着陆进行控制。ISRO为此研发出了先进的系统,能引导着陆器触地并调遣漫游车。

  浮尘遮望眼 “月船”欲解密

  中国、日本和其他国家也都制定了本国的探月计划。与这些国家一样,印度探月任务的初衷也包括进一步加深对月球环境的理解。目前多国政府和私人机构都打算在月球建立人类根据地,但在此之前,月球仍有很多秘密需要我们去解开,比如漂浮的月尘。

  月球没有类似地球这样的大气层,因而月球表面饱受太阳风和紫外线辐射的折磨,由此制造出了一层带电粒子——等离子壳层,灰尘粒子可漂浮在其中。

  澳大利亚国立大学行星科学家彭尼·金表示,如果人类殖民月球,这些“恼人”的月尘将带来很多问题。它们会钻进所有东西里面,从宇航员的服装到机器、设备等等,并造成不小的破坏,因此“理解月尘如何四处漂浮至关重要”。

  ISRO表示,“月船2号”轨道器和着陆器将携带设备,测量月球表面等离子体的密度及其随时间变化的规律,并收集数据,帮助科学家更全面地了解月球现有环境以及月球环境的演变历程。届时,“月船2号”着陆器将在月球极地附近完成首个现场热测量任务。

  安纳杜拉称,这一任务“有望进一步巩固‘月船1号’任务的发现,并提供更多关于月球表面和电离层的现场分析数据”。

  预算不过亿 发射成本低

  印度太空发射一直以成本低廉著称,此次也不例外。ISRO计划以极少的钱来完成这一任务——预算约为9300万美元,包括火箭和发射成本。“月船2号”将由该机构的三级火箭——第2代地球同步卫星运载火箭送入太空,火箭将从位于孟加拉湾斯里赫里戈达的一个发射场起飞。

  澳大利亚国立大学天体生物学家查尔斯·莱恩威弗说:“印度太空项目的一个亮点是,他们花钱较少。”

  今年2月15日,印度航天部门用一枚火箭成功将104颗卫星送入太空。美国广播公司(ABC)在当天的报道中,对印度的火箭发射成本进行了分析。报道称,尽管按照行业标准,太空探索技术公司(SpaceX)的成本较为便宜,但印度航天局的价格简直堪称低廉。印度当日使用的火箭的成本,是“猎鹰9”号火箭的三分之一。此外,ISRO收取企业的费用是其他航天机构所收取费用的60%左右。究其根源,低廉的劳动力价格是印度发射卫星成本低的一个主要原因,印度的太空工程师月薪1000美元,与美国或欧洲的同行相比差距极大。

  (科技日报北京11月21日电)

(责任编辑:王蔚)

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