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云南天文台发现新型恒星爆发

2017-11-13 09:51 来源:科技日报

  中科院云南天文台透露,国际著名天体物理杂志《The Astrophysical Journal》近日在线发表了云南天文台双星与变星研究团组对一颗奇特的密近双星J162117进行观测和分析研究的重要成果,他们发现了一种新型的恒星爆发,这类爆发由白矮星的突发式吸积引起,这种突发式吸积又与伴星的磁活动相关联。

  据介绍,J162117是一个由国际巡天望远镜发现的短周期密近双星系统,两颗子星相互绕转一周的时间约为5小时。由于较短的轨道周期以及EW型的光变行为,该系统最初被认为是一颗位于短周期截止附近的相接双星。此前,国际同行曾于2016年6月3日报道了该星存在振幅约为2个星等的恒星爆发。随后的光谱观测表明它是一颗由白矮星和K型主序星组成的双星系统。因此,研究者们将此爆发归类为矮新星爆发。然而,与正常的矮新星型激变变星相比,J162117表现出许多异常之处,例如爆发期间主食变深而次食变浅以及极低的爆发振幅等。这些特性表明J162117是一颗特殊的瞬变天体,其爆发的物理机制仍十分不清楚。

  从2016年3月19日起,云南天文台双星与变星研究团组的钱声帮研究员和韩忠涛博士等利用一批小口径望远镜对J162117进行持续监测,获得了大量处于爆发前、爆发期间和爆发后的多波段光变曲线。

  此项发现使J162117成为研究恒星磁活动、白矮星物质吸积以及恒星磁活动对物质吸积的影响等天体物理过程的天然实验室,相关结果对进一步探讨激变双星演化和爆发等具有重要的科学意义。

(责任编辑:王蔚)

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