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艾滋病病毒隐身传播全新细节曝光

2017-11-10 09:40 来源:科技日报

  据物理学家组织网9日报道,美国科学家借助计算机模型,破解了艾滋病病毒(HIV)在细胞间传播过程中的全新细节。发表在美国《国家科学院院报》上的相关报告称,这将为研发艾滋病药物开辟新途径。

  HIV在长期与人类对抗中成功的关键,是其将自己潜伏于人体内的小把戏。当HIV感染某个细胞后,就会强迫宿主细胞表面的细胞膜形成小囊膜,作为自己的藏身之所。囊膜会经历一个被称为“出芽繁殖”的过程,从中间断开后到处飘移,感染更多细胞。

  在之前研究中,科学家们只知道“出芽繁殖”过程涉及一种名叫Gag的HIV复合蛋白,但由于现有成像技术难以对该复合蛋白进行分子水平的拍照,其参与HIV繁殖的过程细节并不清楚。

  论文通讯作者、芝加哥大学化学教授格雷戈里·沃斯和同事,创建了一种能模拟Gag蛋白活动的计算机模型。他们不断调整模型,直到获得与“出芽繁殖”过程最匹配的化学组成,并在模型调整中获得了Gag蛋白中从来没有被发现过的结构单位,这些结构在Gag蛋白自组装并施加小伎俩来隐身繁殖的过程中起着非常重要的作用。

  通过电脑模拟出与“出芽繁殖”过程最匹配的化学组成后,沃斯团队与美国国立卫生研究院的科学家合作,在实验室成功验证了模拟结果。沃斯表示,这次研究不仅验证了计算机模型在模拟病毒中的应用潜力,更为艾滋病防治开辟了全新途径,即通过开发能阻止Gag蛋白在体内累积的药物,抑制HIV的传播繁殖。

(责任编辑:王蔚)

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