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无人货架能成为投资新风口吗?

2017-11-03 09:04 来源:人民日报海外版 海外网 孙任鹏

  2017中国首届无人店及便利店展会现场。

人民图片发

  在北京商圈的写字楼里,无人货架成为白领热议的焦点。没吃早餐,扫一袋面包;中午犯困,买瓶绿茶;加班肚饿,来点儿零食。与在便利店和网上购买相比,无人货架把商品放到了消费者触手可及的地方,节约了时间和空间成本,尤为方便。

  据中商产业研究院发布的《2017年中国无人货架市场前景研究报告》,截至9月末,已经有至少16家无人货架获得投资,其中不乏单笔融资金额过亿元的案例,最高融资额达3.3亿元,总额超过25亿元。无人货架在短时间内屡屡刷新融资金额,成为新零售风口下的一匹黑马。

  国内爆红

  “以前在工作时间想出办公室买点东西也得偷偷摸摸的,怕被领导看见了说我开小差儿,怕被同事看见了说我工作太清闲。自从有了无人货架,这些都不怕了。”刘醒在北京中关村某互联网公司工作,据她观察,零食在他们公司有着不小的需求量。每到下班时,无人货架上总有些商品销售一空。

  在刘醒看来,无人货架的出现可以说是公司为员工谋的小福利。在她所在的公司,每隔一周,公司还会付款为员工买零食。

  无人货架通常会放在一家企业的办公室内部,当消费者选中某样商品后,扫码付款即可。无人货架并不是新出现的事物,有不少网友就吐槽说这是2.0版的无人售货机。事实上,与传统的无人售货机相比,现在的无人货架也的确是其升级版。不同之处在于,旧式的无人售货机是封闭式的,需要付款后才能拿到商品,无人货架则是开放的,消费者可以自由拿取。在精准销售上,无人货架更胜一筹。它会在后台记录消费者的购买商品数据及频率,可以为消费者精准推销商品。此外,无人售货机属于强制付款,而无人货架则大部分靠自觉。

  无人货架的便利性让其大受欢迎。而且它还贴着“共享经济”和“新零售”这两个时下最火的标签。因此,无人货架顺理成章地得到了资本市场的追捧,很多创业者竞相进入无人货架领域,希望能率先占领这块市场。

  据业内人士称,无人货架其实是切入了零售行业的“真空地带”。随着电商的兴起,线上对线下卖场的冲击严重。一些大卖场因租金、物业、人工成本等原因裁员关店。但无人货架投入小,人力成本低,又能满足顾客及时性的需求,所以未来大有可为。

  海外遇冷

  无人货架在中国成为新一轮的风口明星,不到半年就吸引了资本的注意。然而,在海外,无人货架却不太受欢迎。

  据媒体报道,谷歌的两位前员工推出了创业项目:酒窖智能无人货架,并获投250万美元资金。创始人麦克唐纳介绍,酒窖用到了机器学习技术,会通过该技术不断重估某一地区需求量最高的100件商品。例如,在一个女学生联谊会所,年轻女性可能会定期购买椒盐脆饼干、卸妆水等;在公寓大楼,居民可能会定期购买卫生纸、意大利面和糖果。麦克唐纳分析:各个社区通常都会有相对雷同的偏好,希望通过研究他们的购物行为,最终能够了解一座公寓大楼的人的需求跟另一座公寓大楼的人有什么不同。在商品提供上,可以针对相邻的两栋公寓进行定制化。

  然而,出人意料的是,酒窖智能无人货架推出后并没有那么受欢迎,反而在各大媒体、社交网络上招来了一片骂声。从搜集到的信息来看,酒窖智能无人货架最主要引起反感的原因是冲撞了消费者从小对街边店就有感情的心理需求。

  在其他国家,无人货架似乎也不受欢迎。在日本留学的张金(化名)表示,日本目前很少设置无人货架,大部分都是无人售货机。“无人售货机就很方便,为什么还要用无人货架呢?二者的主要差别不就是是否能够摸得到产品吗?在我看来区别不大。”

  与张金的观点类似,定居澳大利亚的王玮也表示,在她工作的区域并没有看见无人货架,大都是无人售货机。“无人货架是开放式的,难道不怕有人拿了就走吗?无人售货机是封闭的,买东西是必须要付钱的。”

  争议不断

  无人货架正值风口,资本和争议携伴而行。

  有投资人认为,无人货架解决了消费者购买商品“最后100米”的问题,给人们生活带来极大便利。而且与网络购物相比,无人货架满足了“所见即所得”的需求。因此,无人货架无疑是新零售赛道上少有的千亿级别的大机会,一大批无人货架创业公司开始“攻城略地”。对此,金沙江创投合伙人江澜曾撰文指出:无人货架门槛不够高,市场上很快会进入很多个玩家,难防守。从货架投放来看,现在各家的做法差别不大,商品差异也不大,大家都在齐头并进向前冲的阶段。根据公开消息统计,去年下半年以来,已有超过10个无人货架项目累计获得数亿元融资,共有20多家风险投资或私募股权投资入局。

  然而投资界也有不同的声音。

  “目前还没有任何一家无人货架企业对外公布过能够核算销售利润的有效数据。”在零售业界,还有不少这样的声音。一些业内人士认为,要冷静看待无人货架,因为“这个世界上是没有单靠自觉或道德就能把一个生意做下去的”。究其原因,则不得不提起无人货架的开放式售卖方式。无人货架只有一个小小的摄像头进行拍摄,付款全凭自觉。尽管它大多设置在办公室里,属于熟人社会,很多人碍于“面子”不得不付款,但在实际操作中,仍有一些人“拿了就走”。

  “目前来看,市面上还没有一家无人货架到了爆发的程度。”华创资本合伙人王道平认为,无人货架的壁垒不是很高,所以这个领域相对比较容易进入,同质化严重。“此外我还有两点担忧,一方面是随着竞争的越来越激烈,办公室无人货架落地的成本未来可能会提升。还有一方面就是无人货架的丢失率如何解决的问题。”

  “不要低估了人性的贪婪,不要高估了白领们的素质。”一位业内人士如是说。

(责任编辑:王蔚)

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