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欧美探测器同时发现第四次引力波

2017-10-09 09:00 来源:科技日报

欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器外景图片来源:Virgo官网

  科学家第四次捕捉到引力波。美国和欧洲两个引力波项目组27日在意大利都灵召开新闻发布会称,两个项目组的3台干涉仪首次共同探测到了“时空涟漪”,不仅再次验证了广义相对论,还更准确地定位了产生引力波的黑洞位置。

  发布会称,2017年8月14日,激光干涉仪引力波天文台(LIGO)的两台干涉仪和欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器的一台干涉仪,从三个地点几乎同时(先后相差仅几毫秒)捕获到了最新引力波事件,编号为GW170814。

  第四次引力波由距地球18亿光年的两个超大黑洞合并产生,质量分别为太阳质量的31倍和25倍,合并后的黑洞质量约为太阳质量的53倍,剩余约3个太阳的质量转变成能量以引力波的形式释放出来。

  2015年9月、2015年12月和2017年1月先后3次探测到的引力波,都由LIGO单独完成。新加入的Virgo探测器位于意大利比萨,项目组由20个欧洲研究团队的280多名物理学家和工程师组成。2017年8月1日,升级后仅两周,Virgo就首次探测到了引力波事件。

  引入第三台干涉仪,从三个观测站更精确地定位了引力波信号来源的位置,对引力波探测意义重大。

  之前三次探测到的引力波,将黑洞的位置限定在相当于3000个月球大小的太空范围内,而现在可缩小到只有300个月球大小的区域,精确度提高了10倍。

  LIGO发言人、麻省理工学院教授大卫·舒梅克表示:“观测范围更加明确后,地面光学和无线电天文望远镜可在第一时间准确对准信号来源进行观测,以确认是否存在其他星体合并产生的引力波。此次合作让引力波探测再向前跨越一大步。”

  但这只是开始,技术升级将使LIGO探测器更加灵敏,在定于2018年秋季开展的下一次观测中,舒梅克说,“我们预计每周甚至更频繁地获得这样的探测结果”。

  美国国家科学基金会主席弗朗斯·科尔多瓦在一份声明中说,相隔万里的探测器首次共同探测到引力波,对旨在破解宇宙奥秘的国际科学探索来说,是一个“令人激动的里程碑”。

(责任编辑:王蔚)

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