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大洋钻探 下一个十年更需要中国

2017-06-06 08:50 来源:科技日报

  “毫无疑问,我们需要中国。”谈及下一个阶段的国际大洋发现计划(IODP),曾任IODP副总裁的汉斯·克里斯坦·拉尔森(Hans-Christian Larsen)直言,中国将发挥更大作用,这是机遇,也是挑战。

  “照亮地球的过去、现在与未来”,这是2013—2023年“新十年”期间国际大洋发现计划所肩负的使命。

  那么,再下一个十年,IODP将往何处去?由中国科学家主导的IODP 368航次正在南海北部海域进行钻探,船上几位与IODP颇有渊源的科学家,对未来进行了展望。

  当然,“中国”是绕不开的关键词。

  大洋钻探,存续半个世纪依然活力无限

  始于1968年的深海大洋钻探,中间经历多次更名,但一直延续至今。它是地球科学领域存续时间最长、规模最大且产出成果最为丰富的国际科学合作项目。

  大洋钻探,为何能够如此坚挺,并在50年后依然魅力不减?

  秘诀一,是它的不可替代性。

  “钻探,目前仍是直接了解地球内部的唯一方法。要知道,地球面积的三分之二都被海水所覆盖,你必须要到海底去,才能了解。”汉斯·克里斯坦说。

  中国IODP专家咨询委员会副主任、同济大学海洋与地球科学学院院长翦知湣打了个比方:如果地球是人的脑袋,那人类现在对它的研究,还仅限于“头皮”。“地球深部未知的东西太多太多了。”他认为,地球科学下一步要取得突破,还是要往更深处挺进,钻到更硬的基底岩石中去。“地震发生机制和深部矿床形成机理,都得去地球深部寻找答案。可以说,大洋钻探依然有无限潜力。”

  另一个秘诀,则是一套行之有效的国际合作机制。海洋之大,涉及学科之多,即使像美国这样的发达国家,也需要通过国际合作开展全球研究。而大洋钻探,堪称国际合作的典范。

  汉斯·克里斯坦介绍,大洋钻探政策公开,数据共享,只要你是该计划成员国科学家,你就能申请航次。不仅如此,大洋钻探计划在它的不同阶段,都会制定一份新的科学计划。而具体到每个航次,都是由科学家提出航次申请,IODP科学评估委员会再对其进行评估。“可以说,科学家主导了这一项目,他们产生新思想,提出新问题,让大洋钻探在科学上与时俱进。”

  下一个十年,中国迎来历史性机遇

  IODP的规划以十年为期。下一个十年,指的是2023年之后的十年。关于它的讨论,现在已经开始。

  “IODP的运行和管理方式都可能发生变化。不过有几点很清楚:我们仍然需要大洋钻探平台,需要提升钻探船的能力,需要存续现有的机制,把大洋钻探的活力保持下去。”汉斯·克里斯坦说。

  在第二次南海大洋钻探首席科学家、中科院南海海洋研究所特聘研究员林间看来,IODP的下一个十年,是中国的“历史性机遇”,“中国科学家可以大有作为”。

  因为一个不争的现实是,美国、欧洲和日本,都面临着科研预算上的困境。

  “随着国力增长,我们在这方面适当投入,就可能弯道超车。”翦知湣说。他和林间都提出了这样的期待——在2023年之后,中国进入IODP的领导层,拥有更多话语权。

  中国对大洋钻探的参与,从上世纪90年代末才开始。从一开始的“参与成员”到现在的“全额成员”,20年来,中国逐步发挥了越来越重要的作用,也已在南海组织了4个航段的三次大洋钻探。林间希望,通过大洋钻探,中国能真正培养出一批具有国际视野的科学家,在国际舞台上发挥更重要的引领作用。

  “当然,如果进入IODP领导层,也是对中国的挑战。”林间说。届时,中国将更加需要具有远见、能肩负起历史责任的科学家队伍,产出自己的科学思想。这都非一时一日之功。

  翦知湣则强调,中国进入领导层的底气,是建造自己的大洋钻探船。

  大洋钻探船,堪称海洋科学的航空母舰。中国已提出了造船计划。“造钻探船非常复杂。抛开资金问题不谈,技术上也有重重挑战。”汉斯·克里斯坦建议,“要造一艘怎样的船,实现怎样的科学目标,恐怕中国现在就得开始思考了。”

(责任编辑:王蔚)

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