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海上科考 制度化科普缘何缺位

2017-06-01 08:23 来源:科技日报 张盖伦

  “A live broadcast is beginning in 5 minutes.(科普直播连线将在5分钟后开始)”当这样的广播声响起,就意味着科普专员阿曼达(Amanda)又要开始连线授课了。

  从国际大洋发现计划368航次开始到5月31日,近两个月时间里,大洋钻探船“决心”号已和世界各地的学校完成了47场直播连线。其中,超过一半的连线由航次科普专员阿曼达完成。

  直播连线只是阿曼达在本航次的工作内容之一。她还管理着“决心”号的博客、推特和脸书。作为“决心”号的“必选动作”,“科普直播连线”通过远程授课的形式,将海洋科学带到孩子们眼前。

  但遗憾的是,在中国的科考航次中,制度化的科普活动却一直缺席。

  “决心”号:科普专员不是一个人在战斗

  向世界各地的孩子直播“决心”号上科学家的日常,再将这样的经历“翻译”成学生和公众能懂的“语言”,是国际大洋发现计划对科普专员的期待。

  “我们是将科学教给‘未来’,希望学生更清楚我们这艘船在做什么,也更了解我们身处的地球。”国际大洋发现计划368航次项目主管卡洛斯(Carlos)说。

  任何人都能申请在“决心”号上来一场地球探索之旅。那么,钱从哪儿来?科普专员所需全部费用,由美国科学资助项目(USSSP)负责。该机构是美国国家科学基金会设立的管理机构。

  另外,科普专员还会得到最高1万美元的“奖金”。其中,5000美元为其在船上工作两个月的补贴,另外5000美元则是航次后的项目经费。

  科普专员的工作并不轻松。和科学家一样,他们同样要写每周报告和整个航次的总结报告。航次结束之后,他们还要在学术会议上报告自己的工作成果。

  “决心”号会尽可能地支持科普教育专员,如提供各种各样可能需要的材料——讲义、课堂游戏道具、“决心”号贴纸和手工模型等。除了传统教具,船上还备有高科技教学工具,如iPad、360度全景相机和GoPro运动相机。

  按照惯例,当“决心”号不执行科考任务时,科普活动也不能停。今年7月,“决心”号将从菲律宾驶向澳大利亚,在这段航程中,船上将开设一个短期的“岩石学校(school of rock)”,教师会和年轻科学家一起,在“决心”号上实地体验科学家的工作流程,对岩芯进行测量分析,从而感受一把“真实的科学”。为此,“决心”号专门在本航次第五站位打了一个“教学用井”,钻取的岩芯将供“岩石学校”使用。

  国内:缺钱缺技术更缺观念

  国家海洋局第二海洋研究所研究员丁巍伟在“决心”号上做了多场科普连线,人气颇高,受欢迎到被小学生在连线中要电话号码。不过,在他的印象里,他从未在国内科考船上做过类似的“直播连线”。

  多位中方科学家坦言,“科普专员”这一角色,在国内科考航次中难觅踪影;而在航次中开展的科普活动,更是寥寥无几。

  国际大洋发现计划中国办公室主任拓守廷告诉科技日报记者:“以前,我们国内的科考船卫星通信带宽比较窄,通信费用较高,一般只允许科学家发送文本信息,不能进行视频的实时通话。不过,新建的科考船应该不会存在这样的障碍了。”

  丁巍伟表示,技术和钱都不算最大问题。关键还在于理念上是否重视,机制上是否有保障。“科普工作的顺利开展,得有专人和专项资金的投入。”丁巍伟说,“不能指望船上的人自己去琢磨这件事。”

  拓守廷也有同感。“国内科学普及确实还有提高空间。特别是像这种海上科考的科普,大多还只是科学家的自发行为,靠科学家的热情支撑,并没有相应硬件和软件的支持,也没有配套机制。”他特别希望,今后在中国的科考船上,像“决心”号上这样的科普活动也能多起来。

(责任编辑:王蔚)

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