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章鱼高智商秘诀 自己编辑基因 以学习新技能

2017-05-04 09:40 来源:科技日报

  据国外媒体报道,从打开水族缸的开关,到瞬时的伪装变色,章鱼、鱿鱼和墨鱼等头足类动物以完成复杂行为的能力著称。近日的一项新研究揭示了它们这些复杂行为背后的奇特演化路径。

  研究人员认为,章鱼和鱿鱼等动物能通过编辑自己的基因来学习新的技能,但这么做的代价就是演化速度的减慢。在此前的研究中,科学家发现鱿鱼的RNA(核糖核酸,负责蛋白质合成的分子)编码区域表现出非常高的编辑率。在这些结果的基础上,来自美国芝加哥大学海洋生物实验室的科学家发现,乌贼大脑中超过60%的RNA转录物是通过重编码记录下来的,而人类身上这一比例只有1%。

  在后续研究中,科学家在其他3个头足类物种中发现了同样活跃的RNA编辑水平。这3个物种包括两种章鱼和一种墨鱼,它们都属于蛸亚纲。

  尽管研究涉及的3个物种具有很高的RNA编辑水平,但其他许多动物并非如此。论文第一作者约书亚·罗森塔尔博士说:“这表明活跃的RNA编辑并没有普遍存在于软体动物中;这是蛸亚纲头足类的一项发明。”

  (除标注外图片来源于网络)

(责任编辑:王蔚)

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