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十亿光年外射电“光临”地球

2016-11-21 09:48 来源:科学网

  科学家观测到10亿光年外的射电爆发。图片来源:ESO

  每天,宇宙中都会发生无数神秘的射电能量爆发。在几毫秒里,巨大闪光将相当于太阳半天发射的全波长能量“挤压”出去。

  自2007年起,天文学家已经发现大约数十道神秘射电波脉冲,全部来自银河系深处,且在太空中随机出现。根据天文学家估算,宇宙中每天这样的闪光可能超过1万次。但没有人知道,什么引发了这种快速射电爆发,有理论认为,诸如中子星碰撞或中子星被黑洞吞噬等事件,可能是原因。

  现在,一个天文学家小组目击了迄今为止最明亮的射电爆发。由于这次闪光如此明亮,科学家能观测到信号是如何被其穿过的星系际介质改变的,正如星光穿过地球大气层会使恒星出现闪烁。

  基于信号的传播和扭曲方式,该研究小组确定,这些射电信号至少飞行了10亿年。这也意味着它的“家乡”距离地球10亿光年。研究人员近日将相关成果发表于《科学》杂志。

  该研究小组还使用该射电爆发确定了星系间稀薄等离子体的特性,例如磁性和湍流。这证实了早期理论:它们既不高度磁化也不动荡。

  科学家表示,这十分重要,因为目前能研究星系中间物的方法很少。这些媒介包含星系内所有非暗物质的约40%。但由于快速射电爆发毫无征兆,并且无法复制,科学家不太可能在短时间内再获得类似的机会。该研究小组曾一直在观察一颗位于银河系的中子星,也许是足够幸运,他们的望远镜可能正对着正确的方向。

(责任编辑:王蔚)

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