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首颗大气99.9%为氧气的白矮星“现身”

2016-04-05 08:58 来源:科技日报

  巴西和德国天文学家发现了一颗迄今独一无二的白矮星,其大气层99.9%为氧气,而绝大多数白矮星的大气层由氢和氦等轻元素构成。它是已知第一颗大气层几乎为纯氧的恒星,挑战了现有的恒星演化理论,或将有助科学家们更透彻地洞悉恒星进化的秘密。研究报告发表在最新一期的《科学》杂志上。

  当恒星的燃料耗尽,开始衰亡,它们会向内塌缩,被压缩的物质不断变热,让大量气体挥发,最终留下一个炙热稠密的恒星核,也就是我们俗称的白矮星。这些白矮星的大气层一般由氢气和氦气等轻元素组成,这些氢气和氦气漂浮在恒星大气层的顶端,就像一层面纱一样,阻挡了科学家们的视线。此次,科学家发现的没有包含任何氢气或氦气的白矮星——Dox,位于天龙座,距离地球大约1200光年,其大气层99.9%为氧气。

  研究领导者、巴西南里奥格兰德联邦大学的开普勒·德索萨·奥利维拉-菲利奥说:“这种情况太罕见了。这颗恒星将为了解恒星的临终阶段提供独特的视角,有望改变我们对恒星进化及恒星死亡场景的理解。”

  研究人员并不清楚为何Dox与其他白矮星不同,对此,他们提出了一些假设。一种想法认为,附近恒星的引力将其最轻的元素如氢气和氦气剥离出来;另一种想法则是,恒星在死亡前,碳大规模燃烧,朝太空喷出大量气体燃烧产生的脉冲和等离子体,这些脉冲和等离子体带走了更轻的氢和氦等元素。

  科学家们在借助一个2.5米宽的光学显微镜对整个宇宙进行绘图时,发现了Dox的“芳踪”。他们表示,这颗恒星是已“现身”的3.2万颗白矮星中,唯一拥有此种大气组成的一颗。

(责任编辑:王蔚)

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