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路透社:中国机器人大战硝烟浓 外企技术优势明显

2015-09-22 09:03 来源:新浪 书聿

  导语:路透社今天撰文称,虽然中国大力促进机器人行业的发展,但由于技术上存在差距,因此外国机器人厂商仍然拥有明显优势。

   以下为文章全文:

  在东北港口城市大连,呼呼作响的车床和体态纤细的机器人手臂,代表了大连机床集团对中国制造未来全面自动化的美好畅想。

  但走近一看却会发现,多数机床的控制台都印着日本发那科和德国 西门子 的logo。

  大连机床集团的产品使用的进口控制系统,集中体现了中国与外国工业自动化企业之间的技术差距,这也是中国为了在全国范围内培育机器人行业而面临的几大挑战之一。

  中国的机器人公司还遭遇了经济疲软和汽车行业萎缩等不利现状,而行业内部人士预计,在中央政府出台相关政策刺激机器人行业发展后短短3年,市场就将出现泡沫。

  “去年,所有人都认为自己可以生产机器人。”波士顿机器人公司Rethink Robotics亚洲销售和业务开发总监阿兰·李(Alan Lee)说,“当市场饱和时,就要展开淘汰和并购。这些企业将首当其冲。”

  这一幕在很多新兴行业都似曾相识。光伏面板便是其中之一:中央政府的政策和补贴曾经吸引很多低利润、低成本的竞争者涌入这一市场,但很多都缺乏自己的核心技术,因而难以完全凭借价格展开竞争。

  一年前,分析师都预计中国机器人制造商必然实现进步,而现在,外国企业的高管却表示,由于这些企业都在收紧资本投资,因此他们占据有利地位,可以适应暂时的需求波动,同时观察中国的经济现状。

  行业爆发

  需要明确的是,无论是海外还是本土企业的高管,都相信中国升级制造业的决心,也都认可中国本土机器人行业成为全球领导者的长期前景。

  由于工资每年上涨10%,中国的决策者也担心某些地区高达30%的用工缺口,因此致力于推动自动化行业的发展。

  根据国际机器人联盟(International Federation of Robotics)的统计,中国制造的机器人装机量从2012年的3000台左右,激增到去年的1.5万台——中央政府在此期间开始推广自动化制造。

  与此同时,外企制造的机器人增速一直在放缓,但仍然主导着中国的各大工厂,装机量从2.2万台增长到4.1万台。

  根据中国机器人行业新闻网站和研究中心OffWeek的数据,政府补贴也刺激中国的机器人公司数量在两年间从200家增长到815家。

  但深圳咨询公司睿工业高级分析师王宝民(Wang Baomin,音译)表示,其中最多有30家公司开展了有意义的研发工作。

  “那些凭借关系获得补贴的公司根本没有感受到任何竞争,也没有完全掌握技术。”王宝民说,“随着市场的扭曲,我担心机器人将会重蹈中国光伏行业的覆辙。”

  深圳机器人制造商LEN高管徐文久(Xu Wenjiu,音译)预计,三分之一的本土机器人公司将在3年内倒闭,因为很多企业都没有能力提供产品的售后维护。

  技术差距

  外国机器人厂商对中国竞争对手的大量涌现仍然保持乐观——至少目前如此。

  瑞士机器人公司ABB Robotics中国区负责人顾春元(Gu Chunyuan,音译)就不担心中国企业的竞争,因为他的公司掌握着重要的技术优势。与之处在同一水准的还有德国库卡和日本安川。

  该公司还向中国企业出售很多机器人“裸机”,由他们向工厂出售经过定制的最终产品。

  大连机床集团总裁马俊青(Ma Junqing,音译)承认,中国企业与外国竞争对手在机器人和自动化技术方面存在“显著差距”。

  但他表示,他的公司只用了3年时间就开发出了先进的机器人手臂,并且希望在3年内追赶日本竞争对手,5年内追赶德国竞争对手。

  “完整的产品链需要很长时间,因为我们需要研发技术、开发市场。”马俊青说。大连机床集团长期与政府联系紧密,而且获得了补贴和贷款。

  不过,上海新松机器人自动化有限公司等本土企业却被视作机器人技术领域的先进典型,而大连机床集团和沈阳机床集团等企业却在传统的机床业务之外展开投资,开发更加复杂的产品。

  Rethink Robotics创始人罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)曾经为中国地方政府提供过咨询服务,他预计,考虑到机器人行业所需的投资和技术,中国机器人行业的领先企业将诞生在一批意想不到的公司之中。

  他提到了电子商务巨头 阿里巴巴 ,该公司已经与富士康和软银共同投资了机器人技术,这与已经成为美国机器人行业重要力量的 亚马逊 颇为相似。

  “它或许不是传统机器人企业,但中国仍处于变革之中。”布鲁克斯说。(书聿)

(责任编辑:景远)

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