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科学家将设迄今最大天文望远镜

2015-06-09 10:04 来源:科技日报

巨型麦哲伦望远镜效果图

  浩瀚无垠的宇宙给人类留下太多问号:那里还有其他智慧生命吗?我们到底起源于何处?还有没有像地球一样宜居的星球?这些都是天文学家探索清单上的问题。现在,为了找到这些终极问题的答案,他们要“鸟枪换炮”了。

  据美国有线电视新闻网报道,天文学家正计划在位于智利的坎卡纳天文台安装一个大型天文望远镜——巨型麦哲伦望远镜(GMT)。这将是地球上最大的光学望远镜,它的建成将带来深太空探索的新时代。

  巨型麦哲伦望远镜组织(GMTO)理事长、芝加哥大学天文学与天体物理学教授温蒂·弗里德曼说:“GMT将开辟天文学的新时代,它将找到宇宙中最早发光的物质,探索暗能量和暗物质的奥秘,在银河系中找到像地球一样宜居的星球。”

  GMT属于新型巨型望远镜,它拥有7个直径8.4米的镜面,相当于一个直径25米的主镜。建成后,GMT不但会成为世界上最大的天文望远镜,而且将为科学家提供有史以来精度最高的宇宙图像——精度是哈勃天文望远镜的10倍。

  “新一代巨型天文望远镜将拓展科学探索的边界。巨大的镜面允许科学家更清晰地观测光线微弱的天体,这意味着他们将第一次看到那些理论上存在的物体。”英国皇家天文学会副执行秘书罗伯特·梅塞说。

  GMT将设立在智利阿卡塔马沙漠中一幢22层高的巨大穹顶建筑中。这里位置偏远,不受城市光污染的影响,GMT可捕捉到不可思议的太空图像。GMTO主席爱德华·摩西表示,GMT是一个国际性的科学合作项目,机构成员主要来自澳大利亚、巴西、韩国、美国和东道主智利。预计耗资10亿美元的GMT已有一半经费得到保障,主要来源于11个国际合作伙伴。GMT将在2021年首次启动,并于2024年全面运转。

  参与GMT项目的科学家计划用它来寻找环绕其他恒星的类地行星。此外,科学家也期待使用GMT探索宇宙的黎明时期——寻找138亿年前宇宙大爆炸后发出的光线。梅塞相信,未来几十年,包括GMT、詹姆斯·韦伯太空望远镜和欧洲特大望远镜在内的巨型望远镜,将帮助科学家回答那些最终极的宇宙问题。

(责任编辑:王蔚)

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