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一点六五亿岁的葬甲昆虫被发现

2014-09-16 10:09 来源:科技日报

  它们拥有令人震惊的吞噬能力:200只尸甲虫可以在3天内把一只成年野猪尸体吃完;它们拥有复杂的行为学,如它们的亚社会性生活方式、亲代抚育行为等,它们就是常人所不熟知的葬甲科昆虫。

  15日,中科院南京地质古生物研究所黄迪颖研究员及其领导的科学团队发布了他们所发现的地球迄今最古老的中生代葬甲虫以及亲代抚育行为的研究成果。这一成果将于9月16日,刊发在《美国科学院院报》上。

  葬甲科(Silphidae)是昆虫纲鞘翅目中的一个小科,只有不到200个现生种。科学家对葬甲的关注通常不是分类学,而是它们复杂的行为学,如它们的亚社会性生活方式、亲代抚育行为、食腐习性及埋葬食物的特性。由于葬甲化石十分稀少,这些复杂行为的发生起源、背景机制、演化发展都无从知晓。仅有的葬甲化石来自美国科罗拉多州始新世晚期的佛罗瑞森特生物群(约0.35亿年)。

  近年来,黄迪颖、蔡晨阳等发现了大量中生代葬甲化石,包括37块来自中侏罗世道虎沟生物群(距今约1.65亿年),5块来自早白垩世热河生物群(约1.25亿年)、6个个体来自晚白垩世缅甸琥珀(约0.99亿年),在扫描电镜下发现了葬甲化石腹部的发音锉,触角上的化学感受器等,为了解葬甲类昆虫复杂的行为机制提供了全新的见解。

  道虎沟生物群葬甲化石的发现将葬甲科的化石记录提前了1亿3千万年,但这些远古葬甲和现代种类看起来并没有太大的形态差别,如:棒状的触角、巨大的中胸小盾片、横截的鞘翅——展现了葬甲1.65亿年以来的形态稳定性。通过扫描电镜对超微构造的观察,发现这些葬甲化石触角末端密布一些微小的化学感受器,并和现代种类一样,具有球型和锥型两类感受器。现代葬甲依赖这些化学感受器探寻腐肉的恶臭,而它们都是食腐动物——取食腐烂的哺乳类和鸟类尸体。而在丽蝇(常见种类如红头苍蝇,其幼虫为蛆)出现之前的中侏罗世,葬甲已经大量出现在生态系统中,扮演了一种重要的清道夫角色。

  热河生物群葬甲化石的时代早于其他社会性昆虫的最早地质记录,因而热河生物群亚社会性葬甲的发现也是最早的(亚)社会性昆虫化石记录。

(责任编辑:王蔚)

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